Plurilingüismo y las ventajas neurocognitivas del aprendizaje de otras lenguas

Ayer se celebró en Zaragoza la conferencia “Plurilingüismo y las ventajas neurocognitivas del aprendizaje de otras lenguas”, a cargo de Mª Jesús Frigols,  asesora de la Comisión Europea para asuntos de plurilingüismo, experta del ECML del Consejo de Europa, y autora de gran cantidad de publicaciones sobre CLIL (por ejemplo, Uncovering CLIL).  La sesión tuvo tres partes: en la primera se centró en los efectos positivos que tiene el plurilingüismo en el cerebro; en la segunda, en cómo influye el plurilingüismo en la creatividad (entendida como “construcción de conocimiento”); y la tercera, en qué metodología se debe usar para potenciar ese plurilingüismo (en su opinión, CLIL- AICLE).

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1. Bilingüismo y neurociencia

En este contexto se entiende como “bilingüe” o “plurilingüe” alguien que tenga un dominio operativo de la(s) segunda(s) lengua(s), que sea capaz de trabajar con ella(s), no necesariamente de alguien con competencia nativa o cercana a los nativos.

A través de los estudios de neurociencia, se observa que el cerebro de las personas plurilingües presenta una zona diferenciada dentro del corpus callosum, con respecto a la de los monolingües.

Cuantos más estímulos externos recibe el cerebro, mayor es el número de conexiones neuronales, y mayor el desarrollo cognitivo.

El cerebro posee “neuroplasticidad”, se puede “entrenar” como cualquier músculo. De hecho, el cerebro nunca madura del todo, de ahí que el aprendizaje sea posible a lo largo de toda la vida (si bien es cierto que hasta los 20 años se produce el desarrollo básico).

El hemisferio izquierdo del cerebro (el que está relacionado con la adquisición del lenguaje) madura antes. Frigols recomienda la exposición a las lenguas extranjeras desde el momento que se quiera, pero probablemente, el mejor momento cognitivo se encuentra entre los 7 y 10 años (es decir, probablemente, hasta ese momento el niño no comenzará a “hablar” la L2).

Diversos estudios han demostrado mediante magnetoencefalografías que hay un cortex específico para el lenguaje en las personas bilingües, y que este es diferente, dependiendo de la edad en la que comenzaron a aprender la segunda lengua. Un niño bilingüe temprano usa las mismas áreas del cerebro para la L2 que para la L1, por tanto aprenderá como un nativo (por ejemplo, la pronunciación), siempre y cuando el input venga de un nativo. En el bilingüe adolescente se observa que algunas redes neuronales se usan de forma común para la L1 y la L2, pero otras están diferenciadas. En el caso del bilingüe adulto, por contra, están totalmente diferenciadas. Por eso, aprender lenguas extranjeras cuando se es adulto puede costar más tiempo, porque se usan dos entornos neuronales distintos. Sin embargo, sí que se puede aprender de adulto (siempre que haya una metodología correcta).

2. Contribución del multilingüismo a la creatividad (entendida como “capacidad de crear conocimiento a partir de conocimientos previos”). [ver Study on the Contribution of Multilingualism to Creativity]

El dominio de otras lenguas permite un mayor acceso a formas alternativas de organizar la mente:

  1. La mente flexible: la mente plurilingüe es una mente adaptable; permite ver el mundo con otros ojos (relacionado con las teorías de Sir Ken Robinson, la creatividad en el aula y el pensamiento divergente). Además, los plurilingües suelen ser habilidosos con las TIC: están acostumbrados a trabajar con diferentes lenguajes y códigos, el de las TIC es otro código más.
  2. La mente que resuelve problemas: relacionado con la función ejecutiva. La mente plurilingüe facilita las habilidades de pensamiento abstracto, la elaboración de hipótesis…Se presta una mayor atención a la tarea: las mentes bilingües están acostumbradas a cambiar de código, a diferenciar la información relevante de la irrelevante, y pueden concentrarse más en lo que tienen que hacer.
    • A la hora de resolver L.O.T.S. (lower order thinking skills, destrezas de pensamiento más sencillas), tanto los monolingües como los plurilingües las resuelven por igual; pero en el caso de las H.O.T.S (higher order thinking skills, destrezas más complejas), los plurilingües se manejan mejor.
  3. La mente metalingüística (conciencia de que el lenguaje es una herramienta): los plurilingües son más capaces de leer entre líneas, hacer deducciones, ver los subtextos, ir más allá del mensaje literal; son también capaces de usar el lenguaje de manera más efectiva para conseguir sus objetivos.
  4. La mente que aprende: los plurilingües filtran, recuperan y retienen mejor la información. Relacionan mejor los contenidos de su mente, y presentan una mejor función de la memoria.
  5. La mente interpersonal: Los plurilingües son capaces de trabajar  con diferentes códigos a la vez. Con ello muestran una percepción mayor del mundo, y de las necesidades de otros. Son más capaces de decodificar el lenguaje tanto verbal como no verbal, y por tanto interpretan mejor las intenciones de los otros.
  6. La mente que envejece: el plurilingüismo puede retrasar en 2-4 años la aparición temprana de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer. Cuantos más idiomas se conozcan, mayor plasticidad del cerebro, y mayor actividad neuronal.

 3. Metodología

Ofelia García: Bilingual education is the only way to educate children in the 21st century.

Hace 50 años, había cierto rechazo a la enseñanza / aprendizaje de las lenguas extranjeras (se consideraban “dañinas” para la L1). Ahora, el plurilingüismo, es una recomendación fundamental de la Unión Europea.

Pero para que los programas bilingües / potenciación de lenguas extranjeras den frutos, la metodología debe cambiar, para adaptarse a la situación social contemporánea, y a nuevas estructuras mentales (por ejemplo, los “nativos digitales” muestran efectos parecidos a los de los bilingües- las TIC también tienen un efecto en el cerebro). El aprendizaje de lenguas extranjeras tiene un efecto positivo en la plasticidad del cerebro: cuando la metodología para la enseñanza de lenguas extranjeras incorpora ideas tomadas de la neurociencia, el resultado es CLIL.

(Ver presentación de Mª Jesús Frigols sobre CLIL, muchas ideas de la sesión tomadas de aquí):

CLIL

Para ello, debe haber un marco para la formación del profesorado: en España, el 87% de las preguntas que hacen los profesores están relacionadas con las LOTS, y solo un 13% con las HOTS.

Stargazing and watching the eclipse

Calling all Science teachers: At the time of writing, a solar eclipse is underway.  Many BBC shows have dealt with the topic in the past few days and today, with live broadcasts, and offering supporting media. Some of these materials might come in handy for your lessons, either today or for future use:

CBeebies stargazing- http://www.bbc.co.uk/cbeebies/shows/stargazing

Clip: How to watch the solar eclipse with a colander, explained for kids:

(Video subtitled in English: http://watchinenglish.blogspot.com.es/2015/03/stargazing-watching-eclipse.html)

Eclipse timeline, related videos, pictures…: http://www.bbc.co.uk/news/live/uk-31906556

Clip: Solar eclipse explained

How did you watch the eclipse (kids’ photos): http://www.bbc.co.uk/newsround/31966005

And this is how the eclipse was experienced in Zaragoza, at IES Miguel de Molinos:

http://mimovento.blogspot.com.es/2015/03/la-luna-se-cruzo.html (Thanks for sharing your experience)

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(H/T to N.M.)

Taller Cambridge English: Preparación de First Certificate in English (FCE 2015)

En distintos CIFE de las tres provincias se va a realizar el Taller Cambridge English: Preparación de First Certificate in English, dirigidos a docentes que estén interesados en presentarse a alguna convocatoria de esta prueba de certificación en lengua inglesa, y dentro de este grupo muy especialmente, a aquellos interesados en FCE que estén realizando la formación online de Catedu.

Desde Enero de 2015, la estructura del examen de FCE ha variado ligeramente con respecto al modelo anterior. Estas sesiones se centrarán en los cambios, además de ofrecer consejos prácticos para superar cada prueba del examen.

Para ver la estructura del examen:

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Las sesiones tendrán lugar de 18 a 21 horas, en las siguientes sedes:

La ponente es Jane Delaney, que tiene mucha experiencia como examinadora, formadora de examinadores y de profesores de inglés para Cambridge English. Ha impartido una gran variedad de talleres y seminarios sobre la enseñanza del inglés y también ha elaborado diversos materiales didácticos.
Si estáis interesados en participar, debéis realizar la inscripción a través de DOCEO, en la actividad que corresponda según la sede a la que vayáis a acudir.
Esta actividad es meramente informativa: no conduce a ningún tipo de certificación  ni hace constar. Tampoco se abonan desplazamientos.

Charlas sobre plurilingüismo en Zaragoza

La semana que viene, dentro del ciclo “Educar para el futuro” de la obra social de Ibercaja se van a celebrar dos sesiones que pueden ser interesantes para aquellos que trabajéis en programas bilingües, o estéis interesados en ellos.

El lunes 23 de marzo, a las 19.00, en el Patio de la Infanta, se celebrará la conferencia “Plurilingüismo y las ventajas neurocognitivas del aprendizaje de otras lenguas“, a cargo de Mª Jesús Frigols, asesora de la Comisión Europea para asuntos de plurilingüismo, y autora de libros sobre CLIL como Uncovering CLIL.

El miércoles 25 de marzo, también a las 19.00, habrá una mesa redonda sobre “La educación multilingüe para el siglo XXI“, coordinada por Milagros Liberal, asesora técnica de la Dirección General de Política Educativa y Educación Permanente del Gobierno de Aragón, y en la que intervendrán Miguel Ángel Moral, director del Colegio Vizcaya; Mercedes Rueda, directora de SEK, Madrid; y Montserrat Juliá, directora del Colegio Montessori, Gerona.

Ambas actividades son gratuitas, pero es obligatorio realizar preinscripción en estos enlaces:

23/3/15: Aquí podéis leer una entrevista con Mª Jesús Frigols en el Periódico de Aragón. Dice fundamentalmente lo que recomendamos cualquier profesor de lenguas extranjeras a las familias (ver, por ejemplo, esta entrada), pero en algún momento os puede venir bien compartirlo entre las familias de vuestro centro, pues apoya nuestras teorías.

The Cambridge Experience Zaragoza

Cambridge English organiza la sesión “The Cambridge Experience Zaragoza”, que se celebrará el 14 de Marzo, de 9.30 a 14.15, en Ibercaja Obra Social – Actur (Salón de Actos) C/Antón García Abril, 1  50018 Zaragoza. Podéis ver el programa de la sesión en el archivo adjunto.

The Cambridge Experience Zaragoza

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Pancake Day

Today it’s Pancake day (Shrove Tuesday) in the UK and other English-speaking countries.

Would you like to make your own pancakes? http://www.bbc.co.uk/food/occasions/pancake_day

Would you like to see Peppa Pig and her family flipping pancakes in the air? Click on the picture (video subitled in English)

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