Improve your pronunciation through songs

The summer holidays are coming, and this is an ideal time to keep practising your English without much effort, just by listening to songs in English. In the video below you can find a short description of four phonological features of English (characteristics of English pronunciation) which are present in all geographical varieties/accents of English. If you know about them, you can incorporate them into your own way of speaking English:

  1. Aspiration /h/, /p/, /t/, /k/
  2. Weak forms of grammatical words (to, of, for, from…)
  3. ‘S’+ consonant at the beginning of words (in Spain)
  4. coalescence (want you, need you)

But rather than pronounce those sounds myself, I thought it would be much better if you could listen to well-known songs where these traits/characteristics are present. The examples chosen to illustrate the pronunciation features include songs by Ed Sheeran, Lewis Capaldi, Sia, Adele, Lady Gaga, The Beatles and Queen, among others.

Watch the video below for an explanation of the four traits. All along the video, you will be presented with links to fragments taken from songs. You can either scan the QR codes which will be appearing in the video, or click on the links at the end of this post:

Click here to open the video in a new tab

You can watch the video with subtitles. Click on the CC/subtitles icon if they don’t start automatically. You can also skip parts of the video, by clicking on the video chapter that interests you the most (click on the timestamp-the red line as you watch the video, or, if you watch the video on YouTube, open the description below the video and click on the timestamp of the topic of your choice).

You can find a summary of some of the songs mentioned in the video in this infographic (click on the image to open it on a new tab and activate the interactive elements):

Exercise: Read the lyrics to ‘The Scientist’ by Coldplay and try to identify the pronunciation features present in the blue sounds/chunks of speech.  Then listen to the song to check if your guesses were correct. Could you notice the way the singer pronounces those sounds?

Exercise (Click/tap on the screenshot to download the pdf file):

 

You can check your answers here:

Click here to open the form in a new tab

Key to answers

Good examples of pronunciation:

1. Aspiration

2. Weak forms

3. Initial S 

4. coalescence

Resources:

More about these resources here

  • More resources on pronunciation can be found here.

Finally, you can find all the songs mentioned in this playlist:

Have a great summer holiday, and listen to lots of songs in English! 

tips for the EvAU/EBAU writing task- redacción selectividad (EvAU)

If you are sitting the EvAU English exam in a few weeks, this video and the resources below may help you prepare for the writing task:

  1. Watch this video for an explanation of some ‘tips’ to write essays:

 

You can download the presentation I’ve used for the video here.

In the description of the video you can find a timeline of all the points mentioned. If you click on any of the times, it will take you straight to that section, so you can skip parts you may have seen or you may not find interesting.

If you need them, you can watch the video with subtitles in English. Click on the subtitles icon.

2. These are the 7 tips summarised (infographic):

Click/tap on the image to download the pdf file

3. If you want to make sure that have understood the tips, you can have a look at the sentences I’ve collected from year 2 Bachillerato students. Analyse them, and then fill in this Google Form to get feedback to your answers:

  • Click here to download the file with the sentences
  • Click here to open the Google form in a new tab

4. Linking words and signposting– essential to make your text easy to read, clear, cohesive (indicating the relation between ideas) and coherent (making sense):

5. These are the ‘scary mistakes‘ I refer to in the video: a series of grammatical mistakes which you shouldn’t be making at this level. Be very careful, and when you have finished writing your essay/email/…, re-read it to make sure you haven’t made any of them. They will make you look bad.

Click/tap on the screenshot to download the pdf file

6. WAGOLL: Would you like to know what a good writing task looks like? Click here to open the text, and click on the ThingLink below for an explanation of why it is a good piece of writing. That way, you can try to imitate the positive aspects.

Click/tap on the image to open an interactive document with explanations

Download the pdf file with the text here

7. News websites to widen your range of language/improve your vocabulary: The topics you will have to write about tend to involve social issues, current affairs…If you want to read/listen to news reports in English, you can use these websites:

  • El País in English (useful to be able to talk about Spanish issues in English)
  • BBC News (articles and videos)
  • CNN 10– news explained in 10 minutes, transcripts and captions (subtitles) available

8. Finally, if you want to practise your writing, you can find some possible writing topics below:

  1. Should remote learning be promoted by governments?
  2. Should students have to wear school uniforms?
  3. Should standardised testing (such as the EvAU) be abolished at the end of Bachillerato?
  4. Education should focus on Maths and Science rather than Music and Art.
  5. Should 16-year-olds be given the right to vote?
  6. Should takeaways/fast food shops near schools be banned?
  7. Should electric scooters and bikes be allowed on the pavement?
  8. Is human activity primarily responsible for global climate change?
  9. What was the effect of the lockdown on the environment and what does it tell us?
  10. Should animals be used for scientific testing and trials?
  11. Are social media positive for society?
  12. What is the effect of technology on people’s relationships?
  13. Young children should not be exposed to technology.
  14. Reality television has a negative effect on society. What’s your take on this?
  15. Discuss some of the ways in which travel and tourism are going to change after the coronavirus pandemic.

9. If you want to reinforce your grammar skills, you may also like this: exercises to revise key grammar points (Bachillerato)- useful to revise for the ‘rephrasing’ exercise.

 

CARLEE kids

El Centro Aragonés de Lenguas Extranjeras para la Educación (CARLEE) lanzará el próximo lunes (18 mayo 2020) el programa CARLEE Kids, una serie de encuentros educativos en inglés y francés para el alumnado de infantil, primaria, secundaria y bachillerato. El objetivo de esta nueva iniciativa, organizada desde el Departamento de Educación, Cultura y Deporte, es seguir impulsando herramientas colaborativas que fomenten la educación a distancia en el ámbito de las lenguas extranjeras. Se trata, en definitiva, de ofrecer recursos online para potenciar las destrezas orales y escritas en inglés y francés, así como desarrollar el pensamiento crítico y creativo en lengua extranjera.

A través de un programa semanal de recursos educativos con juegos interactivos, experimentos científicos, cuenta cuentos, canciones, consejos para el aprendizaje de idiomas y otras actividades, alumnado, profesorado y familias podrán trabajar en inglés y francés desde casa.

El CARLEE ha diseñado un calendario de actuación estructurado en niveles educativos. Los cuatro primeros días de la semana estarán dedicados al trabajo en inglés. Las actividades de los lunes se centrarán en los niños y niñas de educación infantil, los martes en el alumnado de primaria de entre 6 y 9 años, los miércoles en la franja de 9-12 años y los jueves en el alumnado de ESO y Bachillerato. Los viernes se dedicarán a recursos y actividades en lengua francesa para todos los niveles escolares. Todas las actividades tendrán lugar a las 11.00h.

 

En mi caso, he preparado la sesión del 21 de mayo (Tips to write an essay- EvAU) y la del 18 de junio (Improve your Pronunciation through Songs). 

Adele’s appearance: should it be discussed at all?

British singer and megastar Adele posted yesterday a photo on her Instagram account to thank the messages she had received on her birthday. She seemed to have lost a lot of weight since her last public appearances, which has hit the (tabloid) headlines in the UK.

Some journalists and commentators, however, are wondering whether Adele’s appearance should be a matter of discussion at all:

Reading: Why the photo of a new, slimmer Adele makes women like me feel uncomfortable

Click/tap on the screenshot to read the article

Source

Other critical voices have also expressed criticism on social media that Adele’s weight loss should be front-page news at a time like this.

What are your views on this? 

  • Should Adele’s appearance be discussed at all?
  • Should she have been taken as a role model by women of her same build, as the article mentions?
  • What is the message that this being news is sending to readers/female readers?
  • How can perceptions and preconceptions about women’s appearance be altered?

Cómo escribir un email a tus profesores/how to write an email to your teacher(s)

(Actualizado 1.5.2020, publicado originalmente 14.10.2015 . Actualizo esta entrada de hace unos años, porque estos días en estos días de interacción online forzosa con los alumnos puede venir bien.)

Nuestros alumnos no son nativos digitales: no es cierto que sepan emplear las nuevas tecnologías de manera innata y sin aprendizaje previo necesario; la mayoría no saben de manera intuitiva cómo utilizar la tecnología en el contexto académico (cómo comunicarse con los profesores a través de emails, mensajes en plataformas educativas, cómo utilizar las herramientas para entregar trabajos o crear productos para proyectos…) Todo lleva una curva de aprendizaje, igual que la hemos tenido nosotros mismos. Del mismo modo, cuando utilizamos herramientas informáticas con los alumnos, vemos que también es preciso trabajar con ellos, entre otras cosas, la comunicación escrita a través de medios digitales. Voy a centrar mis ejemplos en el caso de inglés, porque es el que me hizo reflexionar, pero entiendo que se podría aplicar a cualquier lengua propia o extranjera.

Muchas veces las relaciones de poder, o simplemente de respeto a los roles entre profesor y alumno quedan muy desdibujadas, sobre todo en la comunicación oral.  Dentro de un clima de buena relación entre profesores y alumnos, incluso respetando la figura del maestro, estaréis de acuerdo conmigo en que, aunque nos llamen “profesor”, o “teacher”, o por nuestro nombre, los alumnos nos suelen tratar como si fuéramos compañeros suyos, amigos, familia…(el tutearnos, usar interjecciones, expresiones coloquiales…). No me estoy metiendo con eso, ni quiero entrar en un debate sobre la autoridad del profesorado. La cordialidad y la espontaneidad se pueden tomar como algo positivo, que ayude a reducir el “filtro afectivo”, como diría Krashen, y ayudarles en su aprendizaje.

Sin embargo, durante mis últimos cursos en el aula de secundaria me fui dando cuenta de que los alumnos suelen tener problemas para modificar ese nivel coloquial oral por otro algo más formal cuando se dirigen a nosotros por escrito. Y me sorprendía que en sus correos, por lo general, no había estructura: empezaban, como si de una obra épica se tratase, in medias res: sin saludo, introducción, ni contexto…ya entenderás tú de qué va mi pregunta. Bien podrían haber sido mensajes de WhatsApp, en lugar de correos electrónicos; o bien, si tenían que enviarme algún archivo adjunto, podían enviarme el mensaje en blanco. Admito 100% mi culpa: caí tarde en la cuenta de que debería haber trabajado unas mínimas convenciones para enviar correos electrónicos, no diría “formales”, pero sí con cierta formalidad, ayudándoles con writing frames adecuados a su nivel, por ejemplo. O no haber admitido correos 100% en español, sin que ni siquiera hubieran intentado escribir algo en inglés. Mea culpa.

Ejemplos reales:

mail A

mail B

Intentando enmendar mis errores para el futuro, se me ocurre que les daría, para empezar, estas pautas:

  1. Que escriban el mensaje en inglés, como puedan dentro de su nivel de competencia, o al menos todo lo que puedan.
  2. En el caso de que los alumnos tengan cuentas corporativas del centro, lo lógico sería que utilizaran esa cuenta. Si no, se les puede recomendar que no usen cuentas con nombres poco adecuados para el entorno escolar, sino que se hagan una más “seria”. Por ejemplo, “isabelmartinez1F@gmail.com” mejor que “lizzyprezziosi@gmail.com” o “destroyenator666@hotmail.com”.
  3. En el asunto del mensaje debería haber un resumen breve del motivo de su mensaje (de paso, practicamos la capacidad de síntesis). Por ejemplo, “Question about exercise on weather vocabulary”.
  4. Debería haber un comienzo (más formal ‘Dear Natalia,’, o si es lo habitual, algo más informal  como ‘Hi, Natalia,’), y una despedida clara (por ejemplo, ‘Regards’/’Best regards’). [H/T S.F]
  5. Tienen que utilizar puntos, comas, puntos y comas… como haríamos en una redacción. También como en una redacción, debería haber tantos párrafos como ideas se quieran expresar.  (Podéis encontrar un punctuation display aquí)
  6. En la “Netiqueta”, el uso de mayúsculas en toda la oración / todo el mensaje implica que se está enfadado, así que no se deberían usar en los mensajes que nos envíen.
  7. Los mensajes se deberían firmar con nombre y apellido, y clase (o por lo menos, nombre, si el nombre completo aparece en la cuenta de correo). Si no se usan cuentas corporativas del centro, este último punto es fundamental, para poder identificar claramente al remitente.
  8. No debería haber abreviaturas, o expresiones coloquiales. ¿Emoticonos? A gusto del profesor, igual tampoco son muy recomendables, pero…
  9. Se debería revisar la ortografía, y la corrección morfosintáctica.

Tampoco estaría de más que estas convenciones se trabajaran a nivel de centro, o que se llegaran a acuerdos, por ejemplo, dentro de la sección bilingüe, si la hay.

Esto también podría servir para comentarios dentro de plataformas (Google Classroom, Edmodo…).

Por último, y del mismo modo, los docentes también tenemos que aprender que no se puede ser teleteacher 24/7: hay que establecer horarios claros, para que no nos dediquemos al teletrabajo y la teledocencia around the clock.

Un resumen de estas ideas está en esta infografía (inglés). Se puede descargar en pdf haciendo click en las imágenes:

 

Esto es lo que les escribí en su día a mis alumnos (incluye modelos de emails ‘correctos’): https://natalialzam.wordpress.com/2017/03/10/how-to-write-an-email-to-your-teacher-guidelines-for-students/

Más ideas:

¿Tenéis ya ciertos “protocolos” para la comunicación escrita entre profesores y alumnos a través de email, plataformas…? ¿Queréis compartirlos? Podéis dejar un comentario entrando en la entrada completa, al final de la entrada. 

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purpose clauses

If you need to know how to express purpose (your objective, your intention) in English, you can watch this video:

You can download the slides used in the video here.

contrast clauses (although, in spite of, however…)

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