Improve your pronunciation through songs

The summer holidays are coming, and this is an ideal time to keep practising your English without much effort, just by listening to songs in English. In the video below you can find a short description of four phonological features of English (characteristics of English pronunciation) which are present in all geographical varieties/accents of English. If you know about them, you can incorporate them into your own way of speaking English:

  1. Aspiration /h/, /p/, /t/, /k/
  2. Weak forms of grammatical words (to, of, for, from…)
  3. ‘S’+ consonant at the beginning of words (in Spain)
  4. coalescence (want you, need you)

But rather than pronounce those sounds myself, I thought it would be much better if you could listen to well-known songs where these traits/characteristics are present. The examples chosen to illustrate the pronunciation features include songs by Ed Sheeran, Lewis Capaldi, Sia, Adele, Lady Gaga, The Beatles and Queen, among others.

Watch the video below for an explanation of the four traits. All along the video, you will be presented with links to fragments taken from songs. You can either scan the QR codes which will be appearing in the video, or click on the links at the end of this post:

Click here to open the video in a new tab

You can watch the video with subtitles. Click on the CC/subtitles icon if they don’t start automatically. You can also skip parts of the video, by clicking on the video chapter that interests you the most (click on the timestamp-the red line as you watch the video, or, if you watch the video on YouTube, open the description below the video and click on the timestamp of the topic of your choice).

You can find a summary of some of the songs mentioned in the video in this infographic (click on the image to open it on a new tab and activate the interactive elements):

Exercise: Read the lyrics to ‘The Scientist’ by Coldplay and try to identify the pronunciation features present in the blue sounds/chunks of speech.  Then listen to the song to check if your guesses were correct. Could you notice the way the singer pronounces those sounds?

Exercise (Click/tap on the screenshot to download the pdf file):

 

You can check your answers here:

Click here to open the form in a new tab

Key to answers

Good examples of pronunciation:

1. Aspiration

2. Weak forms

3. Initial S 

4. coalescence

Resources:

More about these resources here

  • More resources on pronunciation can be found here.

Finally, you can find all the songs mentioned in this playlist:

Have a great summer holiday, and listen to lots of songs in English! 

Curso: phonetics and pronunciation for CLIL teachers (Febrero-Marzo 2020)

El CARLEE organiza una nueva edición del curso Phonetics for CLIL teachers, dirigido a docentes que imparten docencia de asignaturas no lingüísticas en lengua inglesa durante el presente curso en programas bilingües. El objetivo del curso es conocer nociones básicas de fonética y de cómo funcionan los sonidos del inglés, para mejorar la pronunciación de los docentes participantes. Es un curso práctico, en el que se dan numerosos ejemplos extraídos de contextos reales y de cultura audiovisual, y dirigido al entorno académico/escolar. 

La inscripción se realiza en DOCEO, del 11 al 21 de febrero.

 

Información completa en este enlace.

 

Writing reviews- examples in real contexts

In this video you can find real examples of positive comments and adjectives to describe theatre plays and musicals. Many of these adjectives could be used as well to describe films or even books.

The pictures of the billboards were taken in London’s West End only some days ago to illustrate the language related to this topic in real use. Bear in mind, however, that these are all examples of rave reviews (extremely positive reviews), as they want to attract potential audiences.

pdf file of the slides here.

Some of the flyers we’ve used:

Remember you can use some of these tips to improve your writing tasks:

Celtic Airs. Música y lecturas para una Navidad

Desde Celtic Airs nos informan de esta actividad, que tendrá lugar el viernes 21 de diciembre, a las 19.30, en el museo del Foro de Caesaraugusta:

MÚSICA Y LECTURAS PARA UNA NAVIDAD

Nos gusta preparar el invierno: hace veinte siglos, nuestros antepasados  estarían buscando una pelliza con que cubrir sus hombros, una toga o un  manto más recio. El frío despierta la nostalgia y no hay mejor cosa que  la música y la poesía para acercarnos a lo que añoramos. En las piedras de este museo resuenan aún los cantos de las Saturnalia, esas fiestas  que se celebraban por estas mismas fechas. Al noroeste, los celtas  festejaban el Lá an Dreoilín, bailando y cantando hasta el amanecer.

Nosotros pondremos voz y música fronteriza con que calentar el ánimo  porque ¿sabía que solo la voz despierta conjuros olvidados? Acompáñenos  en este viaje a su propia frontera.

Interpretación musical y lecturas a cargo de Celtic Airs. Los  participantes son Bárbara Arizti, Ana Hornero (Departamento de Filología  Inglesa y Alemana de la Universidad de Zaragoza), Jorge Sanz Barajas,  Carlos Revuelto, Alberto Miranda, Toño Pérez, Clara Lorente y Clara  Mata.

La cita: el día 21 de diciembre, a las 19:30h en el Museo del Foro  Romano (Zaragoza). Entrada libre hasta completar el aforo.

Más información en su página de Facebook y en este enlace.

Uso eficaz de recursos audiovisuales para el aprendizaje de idiomas

Aquí podéis encontrar la presentación que he preparado para la sesión “Uso eficaz de recursos audiovisuales para el aprendizaje de idiomas”, realizada en la EOI 1 de Zaragoza el 7 de Noviembre de 2018. Haced click en la primera imagen para acceder a ella.

En este vídeo está la presentación con el audio grabado durante la sesión:

Este es el resumen de las estrategias que podéis utilizar:

  • Apunta, registra en tu cuaderno / cuaderno digital. 
  • Busca expresiones desconocidas que puedan ser relevantes en el diccionario. 
  • Si escuchas la palabra / expresión, o la buscas en el diccionario—-> repítela (imita pronunciación, entonación)
  • Escucha…aunque no prestes atención.
  • Si puedes, escucha el mismo fragmento varias veces (seguidas + alejadas en el tiempo)—>recordar vocabulario
  • Si tienes memoria visual, intenta asociar imágenes a nuevo vocabulario. 
  • Intenta ir incorporando expresiones nuevas en tus redacciones / producciones orales. 
  • Elige material relacionado con el tema que estáis trabajando en clase.
  • Elige un fragmento de película / serie, y habla “solo”, grábate, o cuéntale a alguien en casa / amigo: describe qué ha pasado en el fragmento / noticia / ….

Mis recomendaciones para mejorar tu inglés viajando

(Actualizado 23.7.19)

Uno de los mitos en el aprendizaje de lenguas extranjeras es que no se puede aprender si no viajas a un país donde se hable esa lengua extranjera de manera “nativa”. Yo no estoy completamente de acuerdo (creo que hay muchas otras formas de aprender además de esta). De lo que sí estoy convencida es de que puedes ir a Francia, Reino Unido, Estados Unidos, y hablar, o incluso oír, muy poco inglés / francés. Por eso, hay que buscar fórmulas para crear situaciones de comunicación si se viaja:

Buscadores de cursos (Reino Unido):

En mi opinión (y es solo eso, mi opinión) hacer un curso en el extranjero es algo muy válido, si realmente aporta un valor añadido: si realmente vas a hacer un curso que te aporta algo que no tendrías en cualquier academia de tu barrio o ciudad. Si no, no tengo muy claro que el esfuerzo económico que supone merezca la pena.

Voluntariado:

Otra forma de pasar las vacaciones, que sí permite la comunicación con gente de muy distintas procedencias.

Global Greeter Network:

Los Greeters son voluntarios que enseñan partes de su ciudad gratis. Suelen enseñar zonas que tienen un significado especial para ellos (el barrio donde viven, el barrio de su infancia…). El turista / grupo solicita a través de la página web de la asociación fecha y hora en la que le gustaría realizar la visita a pie con el greeter. La visita es exclusiva para el grupo de personas que lo solicite. También se le puede solicitar visitar puntos turísticos concretos, arquitectura…Pero el encanto reside en poder hablar y preguntar al voluntario sobre la vida real de los habitantes de esa ciudad, los secretos que no cuentan en las visitas turísticas típicas…Listening & Speaking for free.

Yo he hecho estas visitas en dos zonas de Londres, Canterbury, París, Marsella, Niza…siempre con muy buenos resultados. Muchos de los greeters son docentes jubilados, bibliotecarios…gente con alto nivel cultural.

Free walking tours: 

Muchas ciudades ofrecen tours “gratuitos”, bien a través de empresas o autónomos que se dedican a ello (y luego piden propina voluntaria, por eso no son totalmente gratuitos), o a través de los propios ayuntamientos, con voluntarios que realmente sí ofrecen el tour de manera gratuita. Una buena ocasión para listening (menos para speaking, porque el grupo suele ser más numeroso). Algunos ejemplos:

Hay otros tours no gratuitos que también pueden resultar interesantes, por ejemplo, los Unseen Tours en Londres (tours con fin social, guiados por personas en riesgo de exclusión social, y que ofrecen otro punto de vista de esas zonas mucho menos turístico).

Museos:

Muchos museos ofrecen tours gratuitos a ciertas horas, como por ejemplo:

Os recomiendo museos en Reino Unido relacionados con la infancia, la educación, o la literatura. Algunos de mis favoritos:

Eventos puntuales: 

  • Eventbrite:  web de gestión de eventos. Se pueden conseguir tickets gratuitos para eventos que se organicen donde estemos de vacaciones. Por ejemplo, hace un par de años me apunté a un evento organizado por una librería para el lanzamiento del último libro de Harry Potter.

Be in the audience (programas de radio / televisión): 

Se puede solicitar de manera gratuita acudir a la grabación de programas de televisión o radio como público de manera gratuita. Interesante como experiencia cultural, y también se hace oído. Hay que solicitarlo con tiempo.

Mejora tu nivel de idiomas con un solo click (Heraldo Escolar)

Artículo publicado en Heraldo Escolar (4 Octubre 2017)