Writing reviews- examples in real contexts

In this video you can find real examples of positive comments and adjectives to describe theatre plays and musicals. Many of these adjectives could be used as well to describe films or even books.

The pictures of the billboards were taken in London’s West End only some days ago to illustrate the language related to this topic in real use. Bear in mind, however, that these are all examples of rave reviews (extremely positive reviews), as they want to attract potential audiences.

pdf file of the slides here.

Some of the flyers we’ve used:

Remember you can use some of these tips to improve your writing tasks:

Celtic Airs. Música y lecturas para una Navidad

Desde Celtic Airs nos informan de esta actividad, que tendrá lugar el viernes 21 de diciembre, a las 19.30, en el museo del Foro de Caesaraugusta:

MÚSICA Y LECTURAS PARA UNA NAVIDAD

Nos gusta preparar el invierno: hace veinte siglos, nuestros antepasados  estarían buscando una pelliza con que cubrir sus hombros, una toga o un  manto más recio. El frío despierta la nostalgia y no hay mejor cosa que  la música y la poesía para acercarnos a lo que añoramos. En las piedras de este museo resuenan aún los cantos de las Saturnalia, esas fiestas  que se celebraban por estas mismas fechas. Al noroeste, los celtas  festejaban el Lá an Dreoilín, bailando y cantando hasta el amanecer.

Nosotros pondremos voz y música fronteriza con que calentar el ánimo  porque ¿sabía que solo la voz despierta conjuros olvidados? Acompáñenos  en este viaje a su propia frontera.

Interpretación musical y lecturas a cargo de Celtic Airs. Los  participantes son Bárbara Arizti, Ana Hornero (Departamento de Filología  Inglesa y Alemana de la Universidad de Zaragoza), Jorge Sanz Barajas,  Carlos Revuelto, Alberto Miranda, Toño Pérez, Clara Lorente y Clara  Mata.

La cita: el día 21 de diciembre, a las 19:30h en el Museo del Foro  Romano (Zaragoza). Entrada libre hasta completar el aforo.

Más información en su página de Facebook y en este enlace.

Uso eficaz de recursos audiovisuales para el aprendizaje de idiomas

Aquí podéis encontrar la presentación que he preparado para la sesión “Uso eficaz de recursos audiovisuales para el aprendizaje de idiomas”, realizada en la EOI 1 de Zaragoza el 7 de Noviembre de 2018. Haced click en la primera imagen para acceder a ella.

En este vídeo está la presentación con el audio grabado durante la sesión:

Este es el resumen de las estrategias que podéis utilizar:

  • Apunta, registra en tu cuaderno / cuaderno digital. 
  • Busca expresiones desconocidas que puedan ser relevantes en el diccionario. 
  • Si escuchas la palabra / expresión, o la buscas en el diccionario—-> repítela (imita pronunciación, entonación)
  • Escucha…aunque no prestes atención.
  • Si puedes, escucha el mismo fragmento varias veces (seguidas + alejadas en el tiempo)—>recordar vocabulario
  • Si tienes memoria visual, intenta asociar imágenes a nuevo vocabulario. 
  • Intenta ir incorporando expresiones nuevas en tus redacciones / producciones orales. 
  • Elige material relacionado con el tema que estáis trabajando en clase.
  • Elige un fragmento de película / serie, y habla “solo”, grábate, o cuéntale a alguien en casa / amigo: describe qué ha pasado en el fragmento / noticia / ….

Mis recomendaciones para mejorar tu inglés viajando

(Actualizado 23.7.19)

Uno de los mitos en el aprendizaje de lenguas extranjeras es que no se puede aprender si no viajas a un país donde se hable esa lengua extranjera de manera “nativa”. Yo no estoy completamente de acuerdo (creo que hay muchas otras formas de aprender además de esta). De lo que sí estoy convencida es de que puedes ir a Francia, Reino Unido, Estados Unidos, y hablar, o incluso oír, muy poco inglés / francés. Por eso, hay que buscar fórmulas para crear situaciones de comunicación si se viaja:

Buscadores de cursos (Reino Unido):

En mi opinión (y es solo eso, mi opinión) hacer un curso en el extranjero es algo muy válido, si realmente aporta un valor añadido: si realmente vas a hacer un curso que te aporta algo que no tendrías en cualquier academia de tu barrio o ciudad. Si no, no tengo muy claro que el esfuerzo económico que supone merezca la pena.

Voluntariado:

Otra forma de pasar las vacaciones, que sí permite la comunicación con gente de muy distintas procedencias.

Global Greeter Network:

Los Greeters son voluntarios que enseñan partes de su ciudad gratis. Suelen enseñar zonas que tienen un significado especial para ellos (el barrio donde viven, el barrio de su infancia…). El turista / grupo solicita a través de la página web de la asociación fecha y hora en la que le gustaría realizar la visita a pie con el greeter. La visita es exclusiva para el grupo de personas que lo solicite. También se le puede solicitar visitar puntos turísticos concretos, arquitectura…Pero el encanto reside en poder hablar y preguntar al voluntario sobre la vida real de los habitantes de esa ciudad, los secretos que no cuentan en las visitas turísticas típicas…Listening & Speaking for free.

Yo he hecho estas visitas en dos zonas de Londres, Canterbury, París, Marsella, Niza…siempre con muy buenos resultados. Muchos de los greeters son docentes jubilados, bibliotecarios…gente con alto nivel cultural.

Free walking tours: 

Muchas ciudades ofrecen tours “gratuitos”, bien a través de empresas o autónomos que se dedican a ello (y luego piden propina voluntaria, por eso no son totalmente gratuitos), o a través de los propios ayuntamientos, con voluntarios que realmente sí ofrecen el tour de manera gratuita. Una buena ocasión para listening (menos para speaking, porque el grupo suele ser más numeroso). Algunos ejemplos:

Hay otros tours no gratuitos que también pueden resultar interesantes, por ejemplo, los Unseen Tours en Londres (tours con fin social, guiados por personas en riesgo de exclusión social, y que ofrecen otro punto de vista de esas zonas mucho menos turístico).

Museos:

Muchos museos ofrecen tours gratuitos a ciertas horas, como por ejemplo:

Os recomiendo museos en Reino Unido relacionados con la infancia, la educación, o la literatura. Algunos de mis favoritos:

Eventos puntuales: 

  • Eventbrite:  web de gestión de eventos. Se pueden conseguir tickets gratuitos para eventos que se organicen donde estemos de vacaciones. Por ejemplo, hace un par de años me apunté a un evento organizado por una librería para el lanzamiento del último libro de Harry Potter.

Be in the audience (programas de radio / televisión): 

Se puede solicitar de manera gratuita acudir a la grabación de programas de televisión o radio como público de manera gratuita. Interesante como experiencia cultural, y también se hace oído. Hay que solicitarlo con tiempo.

Mejora tu nivel de idiomas con un solo click (Heraldo Escolar)

Artículo publicado en Heraldo Escolar (4 Octubre 2017)

SoundHound: music discovery, lyrics finder…

For quite some time, Musixmatch was one of my favourite apps, as it allowed you to play a song on a mobile device and display the lyrics to it (more about it here). Sadly, with the passing of time, the free version of the app lost many of its functionalities (although the extension for YouTube still works, and I still recommend it). Fortunately, I have found something which might replace Musixmatch, and add something extra.

The free app SoundHound (iOs, Android, Windows, Blackberry) is a mixture of the popular app Shazam + Musixmatch…with an extra twist. Just like Shazam, if you want to know what song is playing, you need to tap on the app and it will yield information about singer, song title, and album (in most cases, anyway).

The extra feature that SoundHound offers compared to Shazam is that you can also sing or even hum the song you’re looking for. The likelihood of the app recognising the song may depend on the user’s singing voice, maybe even pronunciation, and the degree of accuracy may not be as high as that of the original, granted, but it is well worth a try (even as a challenge or a competition among friends / students?).

Once the song has been identified, you can choose to play the song from Apple Music / Google Play, if you have a subscription; from Spotify, if you are a Premium user; or go to good old free YouTube (this can be set as the default option in the settings). As the song starts playing, the lyrics will come up, so you can listen and read.

I have tested it using songs in English, French and Spanish, and it seems to work. You can try it for free, anyway, for your own personal use, or as a recommendation to students. If you try it out, why not review it by leaving a comment below?

Watch UK TV online

Gone are the days when you could watch BBC iPlayer online from outside the UK, and for free too (see how here). Watching UK TV on demand is getting harder and harder, ever since the new TV licence was introduced. However, you can still watch BBC and other UK channels live online, through these servers:

Along with that, you may check UK TV listings and times here, to know what and when to watch.

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