Improve your pronunciation through songs

The summer holidays are coming, and this is an ideal time to keep practising your English without much effort, just by listening to songs in English. In the video below you can find a short description of four phonological features of English (characteristics of English pronunciation) which are present in all geographical varieties/accents of English. If you know about them, you can incorporate them into your own way of speaking English:

  1. Aspiration /h/, /p/, /t/, /k/
  2. Weak forms of grammatical words (to, of, for, from…)
  3. ‘S’+ consonant at the beginning of words (in Spain)
  4. coalescence (want you, need you)

But rather than pronounce those sounds myself, I thought it would be much better if you could listen to well-known songs where these traits/characteristics are present. The examples chosen to illustrate the pronunciation features include songs by Ed Sheeran, Lewis Capaldi, Sia, Adele, Lady Gaga, The Beatles and Queen, among others.

Watch the video below for an explanation of the four traits. All along the video, you will be presented with links to fragments taken from songs. You can either scan the QR codes which will be appearing in the video, or click on the links at the end of this post:

Click here to open the video in a new tab

You can watch the video with subtitles. Click on the CC/subtitles icon if they don’t start automatically. You can also skip parts of the video, by clicking on the video chapter that interests you the most (click on the timestamp-the red line as you watch the video, or, if you watch the video on YouTube, open the description below the video and click on the timestamp of the topic of your choice).

You can find a summary of some of the songs mentioned in the video in this infographic (click on the image to open it on a new tab and activate the interactive elements):

Exercise: Read the lyrics to ‘The Scientist’ by Coldplay and try to identify the pronunciation features present in the blue sounds/chunks of speech.  Then listen to the song to check if your guesses were correct. Could you notice the way the singer pronounces those sounds?

Exercise (Click/tap on the screenshot to download the pdf file):

 

You can check your answers here:

Click here to open the form in a new tab

Key to answers

Good examples of pronunciation:

1. Aspiration

2. Weak forms

3. Initial S 

4. coalescence

Resources:

More about these resources here

  • More resources on pronunciation can be found here.

Finally, you can find all the songs mentioned in this playlist:

Have a great summer holiday, and listen to lots of songs in English! 

Proyectando Escuelas Amigas- conversación de despedida (de momento)

El Proyecto Escuelas Amigas surgió como iniciativa de la Escuela de Idiomas de Pamplona en 2019-2020, para que Escuelas Oficiales de Idiomas de toda España pudieran trabajar hermanadas llevando a cabo proyectos colaborativos. Junto a esto, desde Marzo 2020, como respuesta a las necesidades surgidas por tener que trabajar con los alumnos online, las impulsoras de Escuelas Amigas crearon también “Proyectando Escuelas Amigas- Charlas Cooperativas“, una serie de webinars a cargo de distintas/os docentes de Escuelas Oficiales de Idiomas de toda España, en la que se presentaban herramientas que pueden ser útiles para el trabajo online con este alumnado. Todos y cada uno de ellos presentan propuestas y herramientas muy eficaces e interesantes.

En mi caso, contribuí con el primero de esos webinars, sobre el uso de Kaizena para dar feedback a las producciones escritas del alumnado. Lo podéis ver aquí:

El viernes 22 de mayo, y después de veintinueve webinars durante estos dos meses, pusimos el punto final (de momento) a la serie de webinars con una “conversación” entre varios de los participantes (Laura Escribano y Carol Sáez de Albéniz, de la EOI de Pamplona, las impulsoras de todo el proyecto; Cristina Cabal, de la EOI de Avilés; Paola Iasci, de la EOI de Alcalá de Henares; Tere Cots, de la EOI de Lleida; Sandra Llamero, de la EOI de Soria; Fernanda González, de la EOI de Málaga, y Manuel del Río, de la extensión de la EOI Noia), y me invitaron a participar. Hablamos sobre las necesidades surgidas durante el periodo de confinamiento en el proceso de enseñanza-aprendizaje en las EOIs; de los retos y oportunidades que se plantean para el futuro ante un escenario incierto…Si os interesa, podéis verlo aquí:

Una vez más, solo puedo agradecer tanto a Laura como a Carol que me incluyeran en su proyecto; y a todos los compañeros, ponentes y participantes, por fomentar esta comunidad de docentes que tanto aporta.

CARLEE kids

El Centro Aragonés de Lenguas Extranjeras para la Educación (CARLEE) lanzará el próximo lunes (18 mayo 2020) el programa CARLEE Kids, una serie de encuentros educativos en inglés y francés para el alumnado de infantil, primaria, secundaria y bachillerato. El objetivo de esta nueva iniciativa, organizada desde el Departamento de Educación, Cultura y Deporte, es seguir impulsando herramientas colaborativas que fomenten la educación a distancia en el ámbito de las lenguas extranjeras. Se trata, en definitiva, de ofrecer recursos online para potenciar las destrezas orales y escritas en inglés y francés, así como desarrollar el pensamiento crítico y creativo en lengua extranjera.

A través de un programa semanal de recursos educativos con juegos interactivos, experimentos científicos, cuenta cuentos, canciones, consejos para el aprendizaje de idiomas y otras actividades, alumnado, profesorado y familias podrán trabajar en inglés y francés desde casa.

El CARLEE ha diseñado un calendario de actuación estructurado en niveles educativos. Los cuatro primeros días de la semana estarán dedicados al trabajo en inglés. Las actividades de los lunes se centrarán en los niños y niñas de educación infantil, los martes en el alumnado de primaria de entre 6 y 9 años, los miércoles en la franja de 9-12 años y los jueves en el alumnado de ESO y Bachillerato. Los viernes se dedicarán a recursos y actividades en lengua francesa para todos los niveles escolares. Todas las actividades tendrán lugar a las 11.00h.

 

En mi caso, he preparado la sesión del 21 de mayo (Tips to write an essay- EvAU) y la del 18 de junio (Improve your Pronunciation through Songs). 

Exercises to revise key grammar points (Bachillerato, B1-B2)

You can find below an updated version of the grammar booklet I used to prepare for my year 2 Bachillerato students, back in the days when I was teaching Bachillerato. I’ve tried to bring it up to date, and I have added as many links to video explanations and keys to exercises as I could. It could also be used with B1-B2 students whose grammar structures need reinforcing.

I’m sharing it now in the hope that it will help students in the final weeks before they sit their EvAU/EBAU exam, or teachers who are looking for extra materials for their students. Most of the exercises can be self-checked, so they don’t need extra work on the teacher’s side (or not much, anyway). Many of the units are aimed at providing ample rephrasing practice.

The grammar points it covers are:

  1. Conditional clauses/I wish-If only
  2. Relative clauses
  3. Reported Speech
  4. Passive voice. Personal/impersonal construction.
  5. Have/get something done.
  6. Used to/would; be used to -ing/get used to -ing
  7. Modal verbs
  8. As/like
  9. Subordinate clauses: purpose, result, contrast, cause, time)
  10. Comparatives and superlatives
  11. Emphasising the message: cleft/pseudo-cleft sentences, inversions
  12. Gerund /it…to inf
  13. Too/enough
  14. Rephrasing practice

I’ve tried to check for mistakes and outdated references, but there might still be some. My apologies.

It has to be said that most of the material is just a compilation of exercises taken, adapted and rehashed from many different sources: textbooks, grammar books, websites… I couldn’t honestly cite the sources now, but I definitely do not claim authorship of the exercises. Extensive reworking has been made over the years, though. The links to explanations are all my own, as are the keys to exercises.

Click on the image to download the pdf file

Please feel free to share with whomever you think might find it useful.

Herramientas para la enseñanza online

Estas son algunas herramientas que pueden ser útiles para trabajar a distancia con el alumnado, así como para potenciar su aprendizaje autónomo:

Herramientas para comprobar la comprensión:

Herramientas de preguntas de opción múltiple

Ejemplos:

Para hacer clases online con los alumnos:

Herramientas para promover la producción/coproducción oral 

  • Flipgrid: para que los alumnos puedan grabar sus producciones orales. También permite que el profesor dé feedback a lo que los alumnos han colgado.

Resumen de uso básico de Flipgrid para enseñanza a distancia (pdf)

Consejo: si os interesa que los alumnos os envíen sus producciones, pero queréis que solo esté visible para el profesor/a, seleccionad la opción “moderar los posts antes de publicar”. Si nunca dais permiso para publicarlos, nunca serán visibles para nadie más que para vosotros.

Para grabar tutoriales:

  • Si vais a enviar algún material de trabajo a los alumnos y necesitáis dar alguna explicación de voz, quizá os venga bien la extensión para Google Chrome Talk and Comment. Permite grabar notas de voz, y genera automáticamente enlaces para compartir esa grabación, sin necesidad de tener que subirlo a ninguna nube ni repositorio. Rápida y efectiva. Una vez instalada la extensión, aparecerá un icono “flotante” en la pantalla de cualquier página web que estéis visitando. También se puede utilizar con tablets Android.

 

 

Para guiar la comprensión:

  • ejemplos:

WAGOLL (What a Good One Looks Like)- modelos a imitar, comentados:

WAGOLL para writing:

WAGOLL para mediación:

 

  • Edpuzzle- Bank of Mum and Dad– un ejemplo de que Edpuzzle no solo sirve para comprobar la comprensión, sino también para guiar y dar explicaciones adicionales, o explicar vocabulario difícil.

Para dar feedback a producciones:

 

Otros recursos:

Google Classroom:

Si tienes un iPad, aquí tienes algunas ideas para sacar el máximo partido al dispositivo para tus clases:

Recursos para alumnos:

signposting language for essays

One of the most relevant aspects of the structure of an essay is signposting: giving clear indications about the content of your essay not just in the introduction, but in every section. Imagine you were giving indications to a driver to prevent them from getting lost: that is the function of signposting language. That way, your essay will be much easier to read, much clearer. Here you have a more detailed explanation.

IMG_4787

street signpost in Eton, Berkshire (England) [my own photograph]

You can find below some possible expressions you can use to that effect:

 

Screenshot 2019-11-30 at 18.17.28

Click on the image to download the file

You can also have a look at these links, especially the first one, a very thorough guide to academic writing:

As an exercise, you can read these two sample essays (argumentative and discursive).

Screenshot 2019-12-02 at 22.28.51

Can you highlight….?

  • any signposting language you can find.
  • the linking words you can find to join paragraphs and to join sentences within paragraphs.
  • WOW language (grammar and vocabulary which stand out as really good).
  • any other positive aspects that may call your attention. 

You can find below the same essays with some of these aspects highlighted:

Related posts:

 

Speaking voices in English I like

These are some of the speaking voices in English I like the most, and that I somehow consider ‘models’ of good pronunciation, stress, enunciation…At some points in life, when I have had to do public speaking, I have reminded myself of some of them, thinking, for example: ‘you should show the same poise as Audrey Hepburn when you’re speaking’.

To my mind, their voices are a delight to listen to and might prove a model to imitate when speaking English.

Audrey Hepburn:

Sabrina (1954)

Brian May:

Desert Island Discs (BBC Radio 4)

Benedict Cumberbatch:

‘Sherlock’ (BBC 2010-2017)

The Imitation Game (2014):

Martin Freeman:

Jeremy Irons:

‘Brideshead Revisited’ (Granada TV 1981)

Emma Thompson

Much Ado About Nothing (1992)

Kenneth Branagh:

Look Back in Anger (1989):

Hamlet (1996):

Harry Potter and the Chamber of Secrets (2002):

Nicole Kidman:

The Others (2001)

Hugh Grant:

Four Weddings and a Funeral (1994)

Notting Hill (1999)

Stephen Fry & Hugh Laurie

‘A Bit of Fry and Laurie’ (1987-1995)

Kate Winslet:

Downton Abbey cast:

Michael Sheen:

The Queen (2006)

‘Good Omens’ (Amazon Prime 2019)

Jack Davenport:

‘Coupling’ (BBC 2000-2004)

‘Next of Kin’ (ITV 2018)