Keep Calm and Carry On?

Some years ago, the WWII propaganda poster “Keep calm and carry on” was discovered (watch this video for the story behind the poster). Apparently, it never saw the light of day, until 2001. Since then, parodies, tributes and cultural appropriations have spread ad nauseam, both in the UK and worldwide, as some would argue (read this BBC article).

On a different note, this summer, I could not help but stumble upon Minion-related stuff every minute, wherever I went, even back in Spain. So, imagine my reaction when I came across this:

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Aplicaciones del Museo de Londres

El Museo de Londres es una visita esencial para aquellos que seáis historiadores, os interese la historia, o como yo, seáis Londonholicos. Además de la visita al museo, os recomiendo sus aplicaciones gratuitas (para iOs), entre ellas la de Street Museum. Permite ir viendo fotografías antiguas de zonas localizadas en el mapa, y a la vez que estás visitando, por ejemplo, Carnaby Street, puedes ver una foto de cómo era en los Swinging Sixties.

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Hay otras aplicaciones sobre el Londres en la época romana, sobre Dickens, sobre la “banda sonora” de Londres…

Columbia road flower market

Uno de esos pequeños secretos que esconde la ciudad, algo alejado del centro…merece la pena ir. Cerca del V&A Museum of Childhood.

Desde un punto de vista lingüístico, es una oportunidad para oír Cockney, la variedad social de inglés hablada sobre todo en el East End (lo que se supone que hablaba Eliza Doolittle en My Fair Lady, aunque una representación mejor se puede encontrar en las novelas y serie Call the Midwife).

Ragged School Museum

El ragged school museum  (http://www.raggedschoolmuseum.org.uk/) es una de esas pequeñas joyas, terriblemente escondidas, pero que merecen una visita, especialmente si se es profesor, o si se visita con niños. El museo era realmente una escuela gratuita para los niños de una de las zonas más pobres de Londres, el East End, creada por el Doctor Thomas Bernardo en el siglo XIX. En la actualidad, se conserva la clase de la época victoriana, que se puede visitar, y en la que se realizan actividades para niños y escuelas (ver horarios). También cuenta con una recreación de una cocina de la época victoriana, que permite ver cómo se vivía en las casas de la zona, y cómo era el día a día. Por último, en la parte baja, hay una exposición permanente sobre la historia de los distintos barrios de la zona, muy interesante. El East End, al que le dedicaremos otra entrada, nada tiene que ver con el lujoso centro de Londres.

Los voluntarios que gestionan el museo son amabiliísimos, están encantados de contar la historia de la escuela, de la zona, responden todas tus preguntas. Es una visita muy recomendable.

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La entrada es gratuita, pero se agradecen donaciones. (Y después de la visita, el trato tan amable, y de ver todos los esfuerzos que tienen que hacer para mantener el museo abierto, dan ganas de dejar donativo). Además, es una oportunidad muy buena para hablar y entender inglés real.

Cómo llegar:

46-50 Copperfield Rd, London E3 4RR

en metro, parada de Mile End. Atravesar el parque.  (Directions)

Londres y la segunda guerra mundial

Para los que seáis historiadores, o simplemente os interese la historia, os puede gustar este censo de todas las bombas caídas durante el Blitz de la segunda guerra mundial en Londres (entre el 7 de Octubre de 1940 y el 6 de Junio de 1941). Da una idea del punto hasta el que Londres fue bombardeado, y del sufrimiento de la población.

http://bombsight.org/#15/51.5050/-0.0900

Próximamente van a lanzar una aplicación gratuita para Android, que permitirá, por ejemplo, si estamos en Londres, decirnos si en ese sitio cayó una bomba, o a qué distancia estamos de una, así como yuxtaponer mediante realidad aumentada el paisaje de hoy junto con el del momento del Blitz.  (http://blitzbombcensusmaps.wordpress.com/).

Igualmente, hay varios museos que recrean con gran detalle y con objetos auténticos ese periodo histórico: por ejemplo, el Museum of London, o el Imperial War Museum (ambos gratis)

Por último, algunas de las películas de posguerra, entre ellas las películas de los estudios Ealing,  muestran cómo estaba Londres después de la guerra, incluso toman algunas de las zonas bombardeadas (bombsites) como protagonistas de la acción, por ejemplo Passport to Pimlico (Henry Cornelius, 1949).

Blue plaques

Londres está lleno de “placas azules”: en muchas casas podréis encontrar estas placas, indicando que algún personaje ilustre, relevante en la historia, las artes, las ciencias, vivió en esa casa. http://www.english-heritage.org.uk/visit/blue-plaques/

Si queréis saber si la casa de algún personaje en concreto aún sigue en pie, y dónde la podéis encontrar, podéis buscarla en alguna de estas páginas:

o con alguna de estas aplicaciones para dispositivos móviles:

Algunos ejemplos:

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Victoria and Albert museum of Childhood

http://www.museumofchildhood.org.uk/

Este museo, una especie de subsede del V&A (Victoria and Albert) de Kensington, es simplemente charming, no solo para los niños, sino para los padres, y profesores. En él se recogen juguetes, muñecos, indumentaria, muebles, juguetes ópticos y todo tipo de objetos relacionados con la infancia desde el siglo XVII hasta la actualidad. Por eso, los adultos pueden encontrar juguetes con los que disfrutaron de pequeños, y los niños descubrir otro tipo de juguetes, así como jugar con algunos de ellos (hay varias hands-on activities, obviamente es un museo muy children-friendly). Además, hay actividades diarias gratuitas para los niños, como cuenta cuentos y actividades de manualidades, así que también les puede servir como ejercicio de listening.

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Está un poco apartado del centro, pero merece la pena ir. Si vais en metro, bajaos en Bethnal Green (zona 2). Está justo a la salida del metro. Si vais en domingo por la mañana, podéis aprovechar y ver el mercado de flores de Columbia Road, una de esos tesoros escondidos londinenses. Aparte del espectáculo visual de las flores y plantas, es una ocasión estupenda para oír una especie de cockney contemporáneo por parte de los vendedores. Y el ambiente de las calles que rodea el mercado merece la pena.

Time Out review: http://www.timeout.com/london/museums/v-a-museum-of-childhood