TV shows and films about politics and the monarchy

The following TV shows and films deal with aspects of British and American politics, as well as general views on political systems. They can help you gain insight into the history and traditions of those countries, as well as increase your vocabulary on the subject.

UK politics: 

Yes, Minister (1980-1984)/Yes, Prime Minister (1986-1988)- (C2)

The Thick of It (2005-2012) [includes lots of profanity and swearwords]

Love Actually (2003)

One of the many subplots the film deals with involves the British Prime Minister:

The Iron Lady (2011):

Would you like to watch the sessions of the British Parliament live? Click here for BBC Parliament.

British Monarchy: 

The Queen (2006) [B2 and upwards, fairly clear British accents]

The King’s Speech (2010) [B2 and upwards, fairly clear British accents]

The Crown (2016-) [B2 and upwards, fairly clear British accents]

A Very English Scandal (2018) [B2 and upwards, fairly clear British accents]

Years and Years (2019) [show set in Manchester, some Northern accents are noticeable]

US politics: 

All the President’s Men (1976)

The West Wing (1999-2006)

(from 1’30”)

House of Cards (2013-2018)

Veep (2012-2019)

General views on politics: 

The Great Dictator (1940):

V for Vendetta (2005) [B2 and upwards- international cast, but most of them use British English RP pronunciations, regardless of their original accents]

The Handmaid’s Tale (2017-)

Keep Calm and Carry On?

Some years ago, the WWII propaganda poster “Keep calm and carry on” was discovered (watch this video for the story behind the poster). Apparently, it never saw the light of day, until 2001. Since then, parodies, tributes and cultural appropriations have spread ad nauseam, both in the UK and worldwide, as some would argue (read this BBC article).

On a different note, this summer, I could not help but stumble upon Minion-related stuff every minute, wherever I went, even back in Spain. So, imagine my reaction when I came across this:

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Aplicaciones del Museo de Londres

El Museo de Londres es una visita esencial para aquellos que seáis historiadores, os interese la historia, o como yo, seáis Londonholicos. Además de la visita al museo, os recomiendo sus aplicaciones gratuitas (para iOs), entre ellas la de Street Museum. Permite ir viendo fotografías antiguas de zonas localizadas en el mapa, y a la vez que estás visitando, por ejemplo, Carnaby Street, puedes ver una foto de cómo era en los Swinging Sixties.

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Hay otras aplicaciones sobre el Londres en la época romana, sobre Dickens, sobre la “banda sonora” de Londres…

Columbia road flower market

Uno de esos pequeños secretos que esconde la ciudad, algo alejado del centro…merece la pena ir. Cerca del V&A Museum of Childhood.

Desde un punto de vista lingüístico, es una oportunidad para oír Cockney, la variedad social de inglés hablada sobre todo en el East End (lo que se supone que hablaba Eliza Doolittle en My Fair Lady, aunque una representación mejor se puede encontrar en las novelas y serie Call the Midwife).

Ragged School Museum

El ragged school museum  (http://www.raggedschoolmuseum.org.uk/) es una de esas pequeñas joyas, terriblemente escondidas, pero que merecen una visita, especialmente si se es profesor, o si se visita con niños. El museo era realmente una escuela gratuita para los niños de una de las zonas más pobres de Londres, el East End, creada por el Doctor Thomas Bernardo en el siglo XIX. En la actualidad, se conserva la clase de la época victoriana, que se puede visitar, y en la que se realizan actividades para niños y escuelas (ver horarios). También cuenta con una recreación de una cocina de la época victoriana, que permite ver cómo se vivía en las casas de la zona, y cómo era el día a día. Por último, en la parte baja, hay una exposición permanente sobre la historia de los distintos barrios de la zona, muy interesante. El East End, al que le dedicaremos otra entrada, nada tiene que ver con el lujoso centro de Londres.

Los voluntarios que gestionan el museo son amabiliísimos, están encantados de contar la historia de la escuela, de la zona, responden todas tus preguntas. Es una visita muy recomendable.

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La entrada es gratuita, pero se agradecen donaciones. (Y después de la visita, el trato tan amable, y de ver todos los esfuerzos que tienen que hacer para mantener el museo abierto, dan ganas de dejar donativo). Además, es una oportunidad muy buena para hablar y entender inglés real.

Cómo llegar:

46-50 Copperfield Rd, London E3 4RR

en metro, parada de Mile End. Atravesar el parque.  (Directions)

Londres y la segunda guerra mundial

Para los que seáis historiadores, o simplemente os interese la historia, os puede gustar este censo de todas las bombas caídas durante el Blitz de la segunda guerra mundial en Londres (entre el 7 de Octubre de 1940 y el 6 de Junio de 1941). Da una idea del punto hasta el que Londres fue bombardeado, y del sufrimiento de la población.

http://bombsight.org/#15/51.5050/-0.0900

Próximamente van a lanzar una aplicación gratuita para Android, que permitirá, por ejemplo, si estamos en Londres, decirnos si en ese sitio cayó una bomba, o a qué distancia estamos de una, así como yuxtaponer mediante realidad aumentada el paisaje de hoy junto con el del momento del Blitz.  (http://blitzbombcensusmaps.wordpress.com/).

Igualmente, hay varios museos que recrean con gran detalle y con objetos auténticos ese periodo histórico: por ejemplo, el Museum of London, o el Imperial War Museum (ambos gratis)

Por último, algunas de las películas de posguerra, entre ellas las películas de los estudios Ealing,  muestran cómo estaba Londres después de la guerra, incluso toman algunas de las zonas bombardeadas (bombsites) como protagonistas de la acción, por ejemplo Passport to Pimlico (Henry Cornelius, 1949).

Blue plaques

Londres está lleno de “placas azules”: en muchas casas podréis encontrar estas placas, indicando que algún personaje ilustre, relevante en la historia, las artes, las ciencias, vivió en esa casa. http://www.english-heritage.org.uk/visit/blue-plaques/

Si queréis saber si la casa de algún personaje en concreto aún sigue en pie, y dónde la podéis encontrar, podéis buscarla en alguna de estas páginas:

o con alguna de estas aplicaciones para dispositivos móviles:

Algunos ejemplos:

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