Dar feedback a tareas de producción escrita con herramientas digitales

Una de las tareas más arduas y que más tiempo lleva al docente de idiomas es la corrección de redacciones. Es, sin embargo, quizá una de las más importantes.  En enseñanza semipresencial, o completamente a distancia, pero también en la enseñanza presencial, una serie de herramientas digitales pueden ayudarnos tanto a docentes como a alumnos. He aquí algunas ideas para dar feedback a los alumnos mediante herramientas digitales para hacer nuestro trabajo algo más sencillo, y seguir dándoles feedback significativo:

A. Si entregan su tarea manuscrita en papel:

En muchos casos, como veréis, vamos a necesitar que el texto esté en formato digital.  Se puede transformar el texto manuscrito en papel escaneándolo, convirtiéndolo en un archivo pdf, y subiéndolo a Google Drive. Una vez en vuestro Drive, abrid el pdf como documento de Google.

Para escanear el texto, podéis utilizar aplicaciones gratuitas para dispositivos móviles como Cam Scanner, Office Lens, o Scannable (iOs). Los dispositivos iOs también permiten escanear desde Notas.

B. Dar feedback durante el proceso: códigos de corrección

Muchos profesores dan un primer feedback a los alumnos, indicándoles mediante códigos de corrección cuáles son los problemas o puntos a mejorar; los profesores devuelven la tarea, que los alumnos modifican con las indicaciones recibidas; y finalmente vuelven a entregarla, para que los profesores den un feedback final. Es una manera de evitar lo que autores como Alice Keeler llaman el “feedback de autopsia“: si solo les damos feedback una vez que ya han “entregado” su trabajo, psicológicamente los alumnos ya lo dan por concluido, y probablemente no presten la misma atención, ni el impacto sobre su aprendizaje sea el mismo. [Me declaro culpable habitual de ese feedback de autopsia, probablemente por falta de tiempo].

Los códigos de corrección a los que me refiero podrían ser, por ejemplo en inglés:

  • WO- word order
  • Sp- Spelling
  • Tense
  • WW- wrong word
  • Grammar
  • Rewriting needed
  • Too simple
  • Doesn’t sound natural

Si queréis hacer ese doble proceso de dar feedback y compartir esos códigos de corrección de manera digital sin tener que copiar con cada alumno esos comentarios, podéis hacerlo usando Kaizena. Es una extensión gratuita para Google Chrome, que tanto profesores como alumnos tienen que tener instalada. (Si trabajáis con G-suite, el administrador puede instalar la extensión para todo el dominio). Para información completa de cómo usar Kaizena podéis consultar este enlace.

  • Cómo introducir los códigos de corrección- crear lecciones en Kaizena:

 

De este modo, se genera como “lección” una sola vez el código y una breve explicación, y cada vez que se tenga que utilizar simplemente se selecciona del listado, sin tener que volverlos a escribir para cada alumno/a.

Kaizena permite utilizar cuatro colores distintos para resaltar el texto. Yo utilizo este código de color, que comparto en cada corrección con los alumnos mediante una lección que ya tengo hecha (minuto 11’10”):

Los alumnos necesitan abrir Kaizena en su ordenador para ver los comentarios que les pone el profesor, y también pueden añadir sus propios comentarios (por ejemplo, hacer preguntas al profesor). Es una herramienta potencialmente muy interactiva.

Kaizena también se puede utilizar para realizar la corrección más completa (final) de la tarea. En esta entrada tenéis información más detallada de cómo utilizarla, y de cómo pueden instalarla los alumnos.

Si los alumnos no han entregado la tarea mediante un documento de Google (por ejemplo, la han enviado como documento de Word, .odt…), tendréis que copiar su tarea en un documento de Google, y luego compartir ese documento con ellos, dándoles permisos para que puedan verlo, o mejor, editarlo.

Si no queréis utilizar Kaizena, podéis elegir una opción intermedia: utilizar un documento de Google, añadir comentarios de texto a ese documento, y también añadir comentarios de voz con, por ejemplo, Talk and Comment. Desde un dispositivo Android o como extensión para Google Chrome, Talk and Comment permite grabar notas de voz, y compartir esa nota mediante un enlace, sin necesidad de descargar archivos.

Además, el enlace de Talk and Comment se integra muy bien en los documentos de Google. Si se comparte como comentario, no aparece el enlace, sino directamente el botón de reproducir. De este modo, el alumno puede oír el comentario desde cualquier dispositivo.

Screenshot 2020-04-19 at 11.50.02

Una herramienta parecida es Vocaroo. No se integra tan bien en los comentarios de los Google Docs (aparece el enlace), pero cumple el mismo papel (Visto en el twitter de @blogdecristinaenlace).

Otra opción es la extensión (gratuita para profesores) Read and Write (vista aquí). Permite insertar notas de voz en documentos de Google.  A diferencia de Kaizena, esas notas sí se pueden abrir en dispositivo móvil (ver el minuto 5.40 del vídeo) (En lugar de como comentario privado, yo pondría el enlace en respuesta de ese mismo comentario). Otro aspecto interesante de esta extensión es que si se subraya con colores, al acabar permite generar un documento con todos los fragmentos subrayados (llamando la atención sobre esos fallos o cosas mejorables).

Si queréis solicitar la versión gratuita para profesores tendréis que cumplimentar este formulario.

C. Otras herramientas: Seesaw

Si preferís corregir “con boli”, pero digitalmente, tenéis dos opciones:

a. con Google Classroom: si los alumnos han entregado su tarea a través de Google classroom, y las abrís en una tablet, podréis abrir el documento y hacer anotaciones a mano. Se generará un documento pdf, que podéis compartir con los alumnos al devolverles su tarea.

b. con Seesaw. Seesaw es un portfolio digital, pensado para que alumnos de todas las edades puedan crear y almacenar sus producciones de muy diversos tipos. Aunque no lo utilicéis de ese modo, sí podéis utilizarlo simplemente con la cuenta del profesor, para anotar la producción escrita de los alumnos, y enviarles un video explicando vuestro feedback (o algún aspecto que necesite más aclaración):

El vídeo generado se aloja en la nube de Seesaw, y se puede compartir mediante un pdf + código QR que genera Seesaw. De ese modo, cuando el alumno lo recibe, ve en el pdf las anotaciones y puede escanear el código QR desde cualquier dispositivo móvil. No tiene por qué descargar la aplicación de Seesaw.  También se puede compartir un enlace al video, o incluso incrustarlo en blogs o plataformas (Moodle, Edmodo…). No es necesario que los alumnos se registren con Seesaw: en este caso es suficiente con que el profesor comparta desde su perfil.

Para crear el video con la explicación, se puede importar la producción escrita como archivo desde Google Drive, o bien como imagen (escaneando texto manuscrito, o haciendo una captura de pantalla del documento).

En esta entrada hay información más exhaustiva sobre Seesaw con esta finalidad.

D. Trucos para ahorrar algo de tiempo: 

Algunas herramientas pueden ayudarnos a ahorrar algo de tiempo al dar feedback a los alumnos, aunque siempre hay que revisar, repasar, y aportar el “toque personal” del profesor. Las herramientas de inteligencia artificial pueden venir bien para detectar fallos “mecánicos” (colocaciones de verbos y preposiciones incorrectas, fallos de concordancia, faltas de ortografía…). Aún así, hay que repasarlas por si acaso. Pero agilizan algo el trabajo.

  • Documentos de Google- corrector

  • Grammarly (inglés)

La extensión gratuita para Google Chrome Grammarly cumple esa misma función, pero muchas veces viene bien combinar las dos, para detectar un mayor número de problemas entre una herramienta y otra.

Write and improve (inglés)

Write and improve, de Cambridge English, es una herramienta de inteligencia artificial que propone una serie de tareas de redacción a distintos niveles, que se revisan automáticamente. El feedback que sugiere la página da indicaciones de a qué nivel se ha producido, según la riqueza del vocabulario, conectores, corrección gramatical…

Si se copia y pega una producción sobre otro tema distinto al propuesto, Write and Improve detectará que la información no es relevante, pero seguirá señalando posibles errores, y el nivel que la herramienta considera que tiene esa producción. Es todavía muy mejorable, y aún no nos sustituye, pero está más avanzada que Speak and Improve, y quizá pueda ser recomendable para quienes estén preparando exámenes de nivel/certificación.

(Actualizado 19.4.20)

Starting secondary school: icebreaker ideas

Starting secondary school can be a nerve-racking experience for students. These are some suggested activities you can use on the first day of your English/literacy classes with year 1 secondary students.

  • Shonny’s first day at secondary school: the day before (Newsround). This British girl describes her feelings when making the jump from primary to secondary school, something most of your students can relate to. You can download the worksheet with some questions based on the video, as well as the transcription.

As a follow-up, you can also use Shonny’s video describing her actual first day at school.

  • What to expect when you start high school (Newsround). Some year 7 students (11-12 year-olds) who have been in a secondary school in the UK for some weeks now are asked about how they feel now. Based on the questions the kids on the video are asked, you can ask these questions to your own students:

    • How do you feel on the first day of high school? (elicit adjectives from your students, and suggest synonyms using a thesaurus).
    • What is the hardest thing about starting school?

Further ideas: Secondary school struggles: captioned video and article

Screenshot 2019-09-04 at 16.18.16

  • Time-capsule: one of my favourite activities to start school. Ask students to answer these questions individually. Nobody else will read their answers unless they want to share anything with their classmates by reading them aloud. Then, a ‘digital time-capsule’ can be created, which can, in turn, become the first element in a digital portfolio. Their worksheets can be scanned and then uploaded, for example, to Seesaw. That way, they could also record their voice explaining some of their answers.

What I did back then was to scan all the answer sheets as pdf files that I have kept on my drive. The students I did this activity with are in their year 4 secondary this year: it would be a nice end-of-year giveaway to show them what their thoughts and hopes were on their first days at secondary school.

  • Finally, another possible nice activity is for students to write a letter to their future selves. The website https://www.futureme.org/ allows you to write text, and schedule it to be sent to your email inbox at a given point in the future. The letter can be scheduled, for example, for the last class of the year, and it can describe, for example, students’ expectations, hopes, fears, and/or resolutions. Then, by the end of the school year, they can check what they wrote in the letter against what actually happened.

punctuation display

This is just intended as a guide to help students understand how to use punctuation marks properly:

Click on the picture to open pdf file in new tab

World Teachers’ Day (5th October)- some ideas

World Teachers’ Day (October 5th) has been held since 1994. It is a day celebrating teachers and commemorating teacher organisations around the world.  You can also celebrate it with your own students. Here are some ideas and resources:

Goofy (Walt Disney)- Teachers are People: 

In this short film, Goofy becomes a teacher, who has to face a rather trying classroom. One student in particular drives him up the wall.

(H/T to I.L. for sharing the video with me)

  • Click here to watch the video with subtitles.
  • Presentation with some of the actions shown in the short film.

Matilda, by Roald Dahl: Miss Honey vs Miss Trunchbull:

The text below describes Matilda’s teachers, Miss Honey and Miss Trunchbull. Students can compare and contrast them by using the graphic organiser below:

You can listen to the text being read by Kate Winslet here:

Kidvice- What kids want you to know about their teachers: 

Some American kids were asked by ABC’s Today show these questions:

  • Tell us about your favourite teacher
  • What do you think makes a good teacher?
  • If you could give your favourite teacher a gift, what would it be?
  • What do you think teachers do for fun?
  • If you could say one thing to your favourite teacher, what would it be?

You can find their answers on the video below (H/T to T.F. for sharing the video with me):

Click on the picture to watch the video

You can ask those very questions to your students, to see what they think, and ask them to write their answers on a mindmap (see below).

 

The Perfect teacher: 

You can ask your students to reflect on and discuss what makes a “perfect” teacher, by answering the questions about the Kidvice video, and writing their answers on a Mind Map like the ones below.

This slideshow requires JavaScript.

Then, they can write a short text describing their perfect teacher, following a suggested model.

Finally, why not read some of these stories about the World’s Worst Teachers by David Walliams?

(Post updated on October 5th 2019)

expressions to express and ask for opinion, to agree, disagree…

 

Spelling City- how to practise for the Spelling Bee competition

If you want to practise your spelling skills for the Spelling Bee competition, you can use spellingcity.com. Your teachers will give you a username and password to access the website. With it, you can study the words on the list, test yourself on those words, and play games to help you remember them. While you do all those things, you will be listening to the words being pronounced, spelled, you will see examples where those words are used…

Watch this tutorial to know how to browse the website to improve your spelling:

Good luck!

linking words for writing tasks

Coherence and cohesion play a major role whenever you are writing. In fact, they tend to appear as main criteria in most rubrics for marking / assessing written output.

Both of these can be promoted through the proper use of linking words. In the files below you can find a selection of linking words, roughly arranged by communicative function, which could be used for writing tasks in English for levels B1-C1.