Using and creating news in the classroom-spotting fake news

News can be very useful in the classroom, as they provide real language input, a connection to the real world, and, in the case of videos, they tend to be short enough to be listened to more than once. However, you can also create your own news, or even fake news (to discuss how easy it is to create and spread fake news on social media). Here are some of the resources that may be used:

News creators:

  • Read Write Think- Printing Press– online tool to create a newspaper: The interactive Printing Press is designed to assist students in creating newspapers, brochures, and flyers. Teachers and students can choose from several templates to publish class newspapers, informational brochures, and flyers announcing class events.
  • http://www.classtools.net/breakingnews/: write a headline, description, and pick a background picture- there you have your fake breaking news!

 

self-grading google forms

Self-grading google forms might be a useful resource to check students’ understanding and progress, as well as to provide them with extra input or independent opportunities of exposure to the language. Here’s how to create one:

Open your Google Drive, then click on “new”. Scroll down to “more”, then choose “google forms”.

On your new form, click on the wheel (settings), then on “quizzes”, and toggle “Make this a quiz”.

If you want to share your form, you can do it by emailing it, sharing the link (long or shortened link), or embedding it on your websites / blogs. For this last option, my advice would be to both embed it and copy the link, as sometimes, embedded forms may be tricky to use on mobile devices.

Some examples of self-grading google forms for different skills:

QR codes & URL shorteners in the classroom

URL shorteners:

For example, copy these links, and paste them onto any of the previous URL shorteners, to share a shorter link with your students, colleagues, families…

QR CODE READERS:

Click on the picture to open original source file

QR CODE GENERATORS:

IDEAS TO USE QR CODES IN THE CLASSROOM:

Guía rápida para grabar vídeos con Croma en clase

 

¿QUÉ ES LA GRABACIÓN CON CROMA?

La composición con croma (Green Screen / Chroma Key) consiste en mezclar dos capas de imagen o video durante el proceso de edición de esas imágenes. Se “borra” el fondo, y en su lugar se introduce una imagen fija o video, para dar la sensación de que se está en otro lugar. Ejemplos de esta técnica se pueden ver la mayor parte de las veces en las que personajes aparecen conduciendo en series o películas, o en la información del tiempo. En este video sobre la grabación de la serie de Netflix The Crown podéis ver lo espectaculares que pueden llegar a ser sus efectos (click sobre la imagen):

¿POR QUÉ GRABAR CON CROMA EN EL AULA?

  • Es una forma motivadora de que los alumnos presenten las evidencias que han recogido.
  • Promueve la creatividad, la creación de historias, el asumir otros roles…
  • La preparación de su video implica que tienen que planificar, intercambiar opiniones con sus compañeros, negociar, ensayar…lo que promueve el desarrollo de la oralidad.
  • Los convierte en parte activa de su aprendizaje.
  • Este tipo de actividades pueden ser fácilmente uno de los productos finales de un proyecto, y formar parte de su portfolio de aprendizaje.

¿QUÉ NECESITAS?

1. tela verde / pared pintada de verde. El tono de verde debería ser algo así:

Algunos programas también permiten hacerlo con fondo azul.

En cuanto al tamaño, lo perfecto sería una tela que cubriera tanto una extensión horizontal suficiente para que quepan todos los alumnos que van a aparecer en el vídeo, como una longitud que llegue al suelo, o incluso más (como la “alfombra roja” de Hollywood), para que pueda aparecer el cuerpo entero, se puedan mover dentro del plano…Si durante la grabación entran dentro del encuadre otras zonas no cubiertas por la tela verde, habrá que cortarlas durante la edición.

Las dos telas que veis en las imágenes fueron compradas a través de internet: la estrecha y larga, de peor calidad, a través de un portal asiático; la que he puesto en horizontal, más resistente, en un conocido portal de venta online. Pero las dos cumplen su papel.

En una situación ideal, la tela podría estar colgada permanentemente en un aula / hall del centro / pasillo…Mi situación de aula era que tenía que ponerla y quitarla para cada una de mis clases de 50 minutos. Descubrí que podía hacerlo de manera más o menos rápida, como veis en las imágenes, usando cinta americana (duct tape), para pegar la tela a un marco de madera que hay en las aulas. Pegándolo allí y con ese tipo de cinta no deja rastro, pega fácil, y no se cae. Sin embargo, no os aconsejo nunca que lo peguéis a la pared directamente, ya que al quitar la cinta americana podría irse la pintura. Probad el marco de la pizarra, por ejemplo.

Con el paso del tiempo descubrí que también hay cinta americana verde. Esto evita tener que recortar ese fragmento de imagen si aparece en el video, porque al ser verde, se difumina con el resto.

Otra opción es que tanto en la tela como en las paredes de las aulas en las que se vaya a usar el croma se ponga una tira de velcro.

De nuevo, en un mundo ideal la tela debería estar planchada, sin arrugas…A las mías se les notan las arrugas de haber estado dobladas y recogidas. Si son pequeñas no pasa gran cosa. Eso sí, intentad que no haya pliegues muy obvios, o se notarán cuando editéis el video. Cuanto más lisa esté la tela, mejor.

Para grabar videos con Stop Motion y figuras en lugar de personas, quizá podéis crear el fondo de croma simplemente con cartulinas de ese tono de verde. O quizá incluso podéis probar a proyectar en la pizarra digital interactiva / pantalla de clase una imagen que sea solo fondo verde.

 

2. Dispositivo de grabación: cualquier dispositivo que tenga cámara, cámara de fotos, video. Si grabáis con tablet /iPad, muy probablemente podréis editar el video directamente en ese dispositivo. Si no, lo que hayáis grabado lo podréis editar más adelante en un ordenador.

3. Trípode: muy recomendable, para que la imagen sea estable (y no cansaros durante la grabación).

4. Aplicaciones / editores de video:

OPCIÓN A: Grabación  y edición “en directo”: Touchcast (gratuito para iPad, app también para iPhone / iPod touch para que funcionen como segunda cámara)

Pros:

  • Se graba y edita “en directo”, apenas hay tiempo de edición posterior, lo que ahorra tiempo al profesor, o a los alumnos.
  • Tiene muchas más opciones (merecería entrada aparte):
    • se puede escribir encima del video
    • tiene teleprompter para hacer videotutoriales e ir leyendo el texto de la pantalla como en los informativos
    • se pueden insertar páginas web, presentaciones, archivos, fotos…sobre los que se puede hacer click mientras se reproduce el video
    • se pueden insertar efectos de sonido como aplausos, risas, …

Contras:

  • Solo permite poner un fondo en cada clip. Para ir cambiando el fondo, hay que ir parando la grabación, y añadir nuevo clip.

OPCIÓN B: Grabación, posterior edición:

Pros:

  • Permite al profesor concentrarse en la grabación (en mi caso, por ejemplo, ¿están pronunciando bien en inglés? ¿Ha habido algún error? ¿Pueden mejorar su entonación con otra toma?). Ya nos preocuparemos luego de los efectos y la edición.
  • Hay menos posibilidades de cometer fallos técnicos, y tener que repetir tomas por ello.

Contras:

  • Requiere un tiempo extra de edición. Si hay dispositivos suficientes para los alumnos, lo pueden hacer los propios alumnos. Si no, tiene que editar los videos el profesor.

Editores (ordenador de sobremesa):

PC:

Mac– editar vídeos con iMovie:

¿CÓMO PREPARAR LA HISTORIA?

Es fundamental que los alumnos elaboren un storyboard previo, especificando dónde irá el cambio de fondo, se insertará música o efectos…Algunas ideas de plantillas:

Los alumnos pueden buscar las imágenes que quieren utilizar como fondo en buscadores de imágenes libres de derechos, como Pixabay, o mediante una búsqueda segura de imágenes con https://www.safesearchkids.com/

¿CÓMO GRABAR A LOS ALUMNOS?

  • Hay que recordarles que para la grabación no deberían llevar ropa verde, o incluso verde / amarillo fluorescente (por ejemplo, camisetas deportivas). Si no, esa parte de su cuerpo será transparente.
  • Durante la grabación, comienza a grabar, y después de unos segundos, di “acción”. Es fundamental tener esos segundos de espera para poder editar las escenas después. Del mismo modo, recuérdales que cuando acaben su escena deben esperar unos segundos quietos en posición, hasta que quien esté grabando les avise de que ha dejado de grabar. Todos tenemos la tendencia a movernos, decir cosas, justo cuando hemos acabado, y eso complica bastante la edición.

¿QUÉ EFECTOS PUEDO CONSEGUIR?

Podéis generar el efecto “capa de invisibilidad” de las películas de Harry Potter, cubriendo al “actor” con otra tela verde.

Si queréis crear el efecto “hombre sin cuerpo”, basta con que los actores lleven alguna camiseta verde. El editor de video les borrará mágicamente el cuerpo.

Cuando comencé a grabar con croma, me limitaba a poner una foto fija de fondo, o a ir cambiando las fotos según cambiaban las escenas. Los editores de vídeo y aplicaciones también permiten poner videos de fondo. Así podéis crear un efecto más dinámico.

¿QUÉ TIPO DE ACTIVIDADES SE PUEDEN REALIZAR?

  • Crear informativos, o dar la información del tiempo:

  • Grabar películas /cortos, teatralizar historias o biografías
  • Grabar concursos (ej. Pasapalabra). Si lo grabáis con Touchcast, con la opción “Whiteboard” podréis ir escribiendo encima del rosco para marcar cuáles ha acertado el “concursante”, y cuáles ha fallado.

Podéis ver ejemplos de proyectos realizados en este enlace.

Gender stereotypes in Education, Edpuzzle and Bloom’s Taxonomy.

This is one of the activities I’ve prepared for one of my courses at the CARLEE. We were discussing stereotypes (regional, national stereotypes, profession-related stereotypes), and then we moved on to gender stereotypes in the school context. We used this BBC news video as the basis for our next activity:

We saw different versions of the video, and discussed the possibilities of using either in a classroom context:

a. Video subtitled by the teacher (either completely, or modifying YouTube’s automatic captions):

b. “Purified” version: link to share the video, and the video alone (the video plays without any ads, pop-ups, inappropriate comments…):

I wanted teachers to create Edpuzzle quizzes from the original YouTube video, so I had asked them to bring a device, preferably a laptop. An Android tablet would do as well, or even an iPad as long as it had Puffin browser installed (Edpuzzle uses flash, that’s why you need to use Puffin instead of other browsers on iPad).

As you probably know, Edpuzzle is one of the tools typically associated with the flipped classroom model. We had used Edpuzzle before, mainly as students (I created the quiz, then my “students” watched the video at home, before starting a new unit). Now I wanted them to create their own questions for their students.

Some weeks ago Claire Manners reminded us that, when designing a CLIL unit, we should take into account Bloom’s taxonomy, and deal not just with LOTs (low-order thinking skills), but also with HOTs (high-order thinking skills). However, it seemed to me that typical Edpuzzle quiz questions tended to focus on LOTs (remembering the information that has just been mentioned, or understanding either the content, or not even that, simply testing listening comprehension):

So, this activity involved different processes, both technological and methodological: they had to create an Edpuzzle quiz…

In previous days, they had been assigned this Edpuzzle activity to model what they would have to do in class later:

Click on the image to watch the video quiz

Open in new tab

(This Monty Python sketch revolves around stereotypes about Scottish people). 

As you can see then, in this activity, the main tenets of our teaching at the CARLEE were put into practice:

  1. Integrating  content (methodology) and language. (if we’re training teachers in / for CLIL, it seems just logical).
  2. We were dealing with English for Specific Purposes (ESP for teaching).
  3. Metacognition and reflection on teaching-learning process.
  4. Using real materials and grading the tasks accordingly because this is what we believe should be done in bilingual education.
  5. No textbooks were involved.

Spelling City- how to practise for the Spelling Bee competition

If you want to practise your spelling skills for the Spelling Bee competition, you can use spellingcity.com. Your teachers will give you a username and password to access the website. With it, you can study the words on the list, test yourself on those words, and play games to help you remember them. While you do all those things, you will be listening to the words being pronounced, spelled, you will see examples where those words are used…

Watch this tutorial to know how to browse the website to improve your spelling:

Good luck!

Kaizena-cómo dar feedback con notas de voz a las producciones de los alumnos

En estos videos podéis ver para qué sirve y cómo se utiliza Kaizena, un complemento para Google Docs, a través del cual los profesores podemos aportar más comentarios y más ricos a las producciones escritas de los alumnos. Recomiendo que lo probéis.