Mis recomendaciones para mejorar tu inglés viajando

Uno de los mitos en el aprendizaje de lenguas extranjeras es que no se puede aprender si no viajas a un país donde se hable esa lengua extranjera de manera “nativa”. Yo no estoy completamente de acuerdo (creo que hay muchas otras formas de aprender además de esta). De lo que sí estoy convencida es de que puedes ir a Francia, Reino Unido, Estados Unidos, y hablar, o incluso oír, muy poco inglés / francés. Por eso, hay que buscar fórmulas para crear situaciones de comunicación si se viaja:

Buscadores de cursos (Reino Unido):

En mi opinión, hacer un curso en el extranjero es algo muy válido, si realmente aporta un valor añadido: si realmente vas a hacer un curso que te aporta algo que no tendrías en cualquier academia de tu barrio o ciudad. Si no, no tengo muy claro que el esfuerzo económico que supone merezca la pena.

Voluntariado:

Otra forma de pasar las vacaciones, que sí permite la comunicación con gente de muy distintas procedencias.

Global Greeter Network:

Los Greeters son voluntarios que enseñan partes de su ciudad gratis. Suelen enseñar zonas que tienen un significado especial para ellos (el barrio donde viven, el barrio de su infancia…). El turista / grupo solicita a través de la página web de la asociación fecha y hora en la que le gustaría realizar la visita a pie con el greeter. La visita es exclusiva para el grupo de personas que lo solicite. También se le puede solicitar visitar puntos turísticos concretos, arquitectura…Pero el encanto reside en poder hablar y preguntar al voluntario sobre la vida real de los habitantes de esa ciudad, los secretos que no cuentan en las visitas turísticas típicas…Listening & Speaking for free.

Yo he hecho estas visitas en dos zonas de Londres, Canterbury, París, Marsella, Niza…siempre con muy buenos resultados. Muchos de los greeters son docentes jubilados, bibliotecarios…gente con alto nivel cultural.

Free walking tours: 

Muchas ciudades ofrecen tours “gratuitos”, bien a través de empresas o autónomos que se dedican a ello (y luego piden propina voluntaria, por eso no son totalmente gratuitos), o a través de los propios ayuntamientos, con voluntarios que realmente sí ofrecen el tour de manera gratuita. Una buena ocasión para listening (menos para speaking, porque el grupo suele ser más numeroso). Algunos ejemplos:

Museos:

Muchos museos ofrecen tours gratuitos a ciertas horas, como por ejemplo:

Os recomiendo museos relacionados con la infancia, la educación, o la literatura. Algunos de mis favoritos:

Eventos puntuales: 

  • Eventbrite:  web de gestión de eventos. Se pueden conseguir tickets gratuitos para eventos que se organicen donde estemos de vacaciones. Por ejemplo, hace un par de años me apunté a un evento organizado por una librería para el lanzamiento del último libro de Harry Potter.

Be in the audience (programas de radio / televisión): 

Se puede solicitar de manera gratuita acudir a la grabación de programas de televisión o radio. Interesante como experiencia cultural, y también se hace oído. Hay que solicitarlo con tiempo.

Unseen tours- London

Unseen Tours is a “Social Enterprise working with homeless, ex-homeless and vulnerably housed Londoners”. They provide walking tours of different areas in London, but from a different perspective: instead of focusing on ‘canonical’ history (the deeds of important people), the guides tell the stories of ordinary people living in the area, and from a (former) homeless person’s point of view. That gives the tours an interesting turn.

I took the Brixton tour some time ago. I was especially interested in the vision of that particular area through different eyes. The tour was informative, and comprehensive. Maybe a bit too crowded, but it may be my fault, as I assumed we would be the only people taking the tour, which wasn’t the case. But we happened to meet other fellow teachers as well, and made contact with them, so a win-win situation in the end.

There is a booking fee for the tours charged at the time of booking.

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Here’s what London looks like with all the people removed

A través del blog de Time Out London descubrí este video sorprendente / inquietante, que muestra los sitios emblemáticos (y siempre abarrotados de gente) de Londres, completamente vacíos de peatones, coches…Al estilo de Abre los Ojos, de Alejandro Amenábar, y su Gran Vía de Madrid desierta, o 28 Days Later, ambientada en el propio Londres.

y esta la versión “real”:

London Greeters

Es una asociación de voluntarios, presente en las principales ciudades del mundo, y cada vez con mayor presencia. Residentes en una ciudad se ofrecen de manera voluntaria a hacer de guía turístico, previa cita, pero es una visita especial, porque enseñan su barrio, o una parte menos conocida de la ciudad…Permite la interacción con el greeter, conocer detalles de la vida cotidiana de la ciudad, anécdotas, que no se suelen contar en los típicos tours organizados..y sobre todo, hace que hables en la lengua extranjera con un hablante real. Suelen ser gente amabilísima (al fin y al cabo, lo hacen de manera vocacional), y solo se pide una donación a la asociación (nunca al voluntario). Muy recomendable.

http://www.londongreeters.org/

Podéis encontrar esta asociación de voluntarios en muchas otras ciudades. Yo he contactado con ellos para Londres (Camden y Greenwich), Canterbury, París, Niza y Marsella. Pero podéis buscar la ciudad a la que vayáis a ir, y probar si tienen greeters / bénévoles. La organización internacional es http://www.globalgreeternetwork.info/. 

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Aplicaciones del Museo de Londres

El Museo de Londres es una visita esencial para aquellos que seáis historiadores, os interese la historia, o como yo, seáis Londonholicos. Además de la visita al museo, os recomiendo sus aplicaciones gratuitas (para iOs), entre ellas la de Street Museum. Permite ir viendo fotografías antiguas de zonas localizadas en el mapa, y a la vez que estás visitando, por ejemplo, Carnaby Street, puedes ver una foto de cómo era en los Swinging Sixties.

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Hay otras aplicaciones sobre el Londres en la época romana, sobre Dickens, sobre la “banda sonora” de Londres…