SoundHound: music discovery, lyrics finder…

For quite some time, Musixmatch was one of my favourite apps, as it allowed you to play a song on a mobile device and display the lyrics to it (more about it here). Sadly, with the passing of time, the free version of the app lost many of its functionalities (although the extension for YouTube still works, and I still recommend it). Fortunately, I have found something which might replace Musixmatch, and add something extra.

The free app SoundHound (iOs, Android, Windows, Blackberry) is a mixture of the popular app Shazam + Musixmatch…with an extra twist. Just like Shazam, if you want to know what song is playing, you need to tap on the app and it will yield information about singer, song title, and album (in most cases, anyway).

The extra feature that SoundHound offers compared to Shazam is that you can also sing or even hum the song you’re looking for. The likelihood of the app recognising the song may depend on the user’s singing voice, maybe even pronunciation, and the degree of accuracy may not be as high as that of the original, granted, but it is well worth a try (even as a challenge or a competition among friends / students?).

Once the song has been identified, you can choose to play the song from Apple Music / Google Play, if you have a subscription; from Spotify, if you are a Premium user; or go to good old free YouTube (this can be set as the default option in the settings). As the song starts playing, the lyrics will come up, so you can listen and read.

I have tested it using songs in English, French and Spanish, and it seems to work. You can try it for free, anyway, for your own personal use, or as a recommendation to students. If you try it out, why not review it by leaving a comment below?

my iPad apps

(Actualizado 27 Enero 2019)

Los que habéis coincidido conmigo sabéis que soy muy fan de los productos Apple desde hace años, y de su uso educativo. Como siempre digo, no soy “educadora distinguida Apple”, no tengo ningún acuerdo con ellos, ni me proporciona ningún beneficio hablar de sus bondades. Pero sí, sus dispositivos facilitan mi trabajo como docente, incluso creo que lo enriquecen. Dicho esto, sé que el precio de algunos de sus dispositivos o complementos es en ocasiones elevado para generalizarlo, y que la implantación de programas 1:1 con iPads puede ser problemática por esta razón.

Con cierta frecuencia me preguntáis qué aplicaciones uso, cómo proyecto el contenido de mi iPad, etc. Os hago aquí un pequeño resumen:

Dispositivos y complementos: 

Después de varios años con un ipad mini y un stylus (Bamboo), con los que fui muy feliz, en 2016 me compré un iPad pro y Apple Pencil. La escritura con el Apple Pencil es muy suave, casi natural, y permite apoyar la muñeca en todas las aplicaciones.

En 2018, Apple ha lanzado un nuevo modelo de iPad (no pro) – [iPad 6], que también es compatible con Apple Pencil, a precios mucho más razonables.

Además, Logitech ha sacado su propio modelo de pencil, Crayon, con el visto bueno de Apple, pero a precio algo inferior al del Apple pencil. Solo funciona con el iPad 6, pero hace el mismo papel que el Apple pencil, al menos para el uso en clase.

Junto con esto, el uso del Apple TV (en mi caso, 3ª generación) supuso una gran diferencia en mi forma de dar clase. El poder abandonar “la mesa del profesor”, al no tener cables que me aten; el hecho de poder explicar desde cualquier punto de la clase es un cambio metodológico real. [Cómo conectar el Apple TV a los proyectores de aula]

Por último, hace unos meses me compré el teclado inalámbrico Logitech K380. Se conecta por Bluetooth hasta con tres dispositivos (por ejemplo puedes cambiar entre usarlo para el ipad o el móvil solo presionando una tecla). Dudaba si comprarme alguno de los teclados-funda oficiales o no oficiales, pero al usar el ipad todos los días como pizarra, y escribir mucho a mano en él, me parecía que la funda teclado me iba a molestar. Así que preferí seguir con teclado separado. Había tenido malas experiencias con teclados asiáticos (sí, se conectaban- a ratos-, pero los símbolos estaban en distinta tecla que en los teclados españoles, no había ñ…). En cambio, con este, la escritura es muy fluida y agradable, y tiene todas las teclas asignadas igual que en cualquier teclado de ordenador español.

Aplicaciones para tomar notas: 

Notability ($$): mi opción favorita. Permite tomar notas manuscritas, importar imágenes / pdf y escribir sobre ellas, insertar texto desde teclado, grabar notas de audio dentro de la nota…Es muy buen sustituto de un cuaderno de papel. Además, si se usa con otro stylus que no sea Apple Pencil también permite apoyar la muñeca al escribir. Las notas se pueden exportar con el formato nativo de Notability, como rtf o como pdf. Ofrece opción de reconocimiento de texto manuscrito, que permite buscar palabras manuscritas dentro del documento, como si fueran texto digital, o convertir texto manuscrito a texto digital. En la actualización de Enero de 2019 permite crear círculos “perfectos” o líneas rectas si no se levanta la punta del Apple pencil al terminar la línea o círculo.

Good Notes ($$): tiene las mismas opciones que Notability. Solo le falta la grabación de audio. Tiene la opción de crear líneas rectas automáticamente (muy útil para crear tablas a mano alzada, o para profesores de matemáticas, ciencias…). También útil para profesores de música, ya que también ofrece papel pautado, y otros papeles interesantes, como el de las Cornell notes.

Nebo: ($): en su momento gratuita, ahora hay que pagar un pequeño precio. Permite escribir a mano, y convertir a texto digital. Reconoce en bastantes idiomas, y con mucho acierto. De momento, para iPad solo permite Apple Pencil. También disponible para otros dispositivos.

Otras opciones: Bamboo Paper (gratis), Penultimate (gratis), Notes Plus ($$)

Office: 

Desde hace un tiempo, los iPads vienen con las aplicaciones de ofimática de Apple (Pages, Numbers y Keynote) ya instaladas. Son bastante buenos. Por ejemplo, si tenéis también iPhone o iPod, podréis tener un mando a distancia para pasar las diapositivas de las presentaciones, usando Keynote remote, dentro de la aplicación Keynote. Además, desde hace un tiempo, si tenéis Apple Pencil, podéis hacer “smart annotations” o dibujos dentro de este tipo de documentos. Muy útil para corregir ejercicios, resaltar partes del texto, incluso firmar digitalmente documentos. [Un ejemplo de cómo usar Pages y Apple Pencil para clases de lenguas extranjeras]

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Si no tenéis Apple Pencil, pero usáis algún otro stylus, puede venir bien tener instalada la versión gratuita de Word, Excel y Power Point, porque también permiten escribir encima de los archivos.

Navegadores: 

Además de Safari, que viene por defecto, y Chrome, puede que os venga bien tener también instalado el navegador Puffin, especialmente si vais a usar animaciones Flash. Los tablets en general y Flash no se llevan demasiado bien, pero con Puffin tenéis más posibilidades de que se os abran. Con Puffin también se evitan “saltos de vídeo” que suceden a veces con el resto de navegadores.

Pizarras digitales: 

Mi aplicación esencial para explicar, bien en clase o fuera de ella, es Explain Everything. Permite escribir como cualquier pizarra digital, importar imágenes, archivos, escribir sobre páginas web…y lo mejor, permite grabar voz / video durante la clase, o para hacer tutoriales. El archivo creado se puede compartir con los alumnos como pdf, o como video a través de YouTube, Vimeo…Tenéis unos cuantos ejemplos de cómo lo he usado en este enlace. La versión “Discover” permite crear proyectos / explicaciones colaborativos entre varios usuarios.

En cuanto al precio, su página web es (¿intencionadamente?) confusa. Si es una aplicación que solo vais a usar como profesores a nivel individual, yo os recomendaría descargar la aplicación a vuestro dispositivo. Podéis descargar la versión gratuita durante 30 días, y después de ese periodo de prueba, os dejará escribir pero no grabar ni compartir; tenéis la versión Explain Everything Classic ($$), con la que pagaréis la aplicación solo una vez; o Explain Everything Special version ($$), algo más cara, pero con alguna funcionalidad más que la Classic.

Si el uso de iPads es un programa del centro, y queréis que los alumnos también la utilicen, a lo mejor merece la pena esta opción. En mi caso, yo compré la app para mi uso personal.

Escanear: 

He descubierto que me viene muy bien escanear los trabajos y cuadernos de los alumnos (mucho mejor que hacer foto). Por ejemplo, si quiero corregir en clase algo que han escrito, lo escaneo, y lo puedo proyectar, importándolo con Notability, Explain Everything…Así todos los alumnos lo pueden ver. Por ejemplo, en lugar de corregir pidiendo al alumno que copie en la pizarra lo que ha escrito en el cuaderno, ahorramos ese tiempo, simplemente escaneando lo que tiene escrito y escribiendo / marcando esa imagen escaneada.

Mi aplicación favorita para escanear en iPad es Scannable. Permite guardar como imagen o pdf, y se puede guardar en Evernote, o en el carrete de fotos, con bastante calidad. Si lo guardáis en el carrete es más fácil importar después en la aplicación que queráis.

Desde iOs 11, Apple también permite escanear documentos desde Notas. Pero guarda ese escaneo como nota, no como archivo de imagen o pdf.

Cuaderno del profesor: 

Durante un curso probé Additio app (la versión digital del cuaderno del profesor de toda la vida). La experiencia estuvo bien: se puede trabajar desde cualquier ordenador de sobremesa o desde el iPad. Se pueden exportar datos en un archivo xls.  Y el precio de la licencia anual es más o menos el mismo que el del cuaderno de papel de la misma marca, que también dura un curso.

Para el curso siguiente me animé a probar iDoceo. No le he sacado todo el partido que podría, porque, debido a mi trabajo, no he tenido que corregir exámenes, ni sacar medias…Pero me gusta la integración de datos con Google Classroom; la posibilidad de sacar una foto a los alumnos para recordar sus nombres los primeros días, sobre todo cuando se tiene un alto número de alumnos; el poder adjuntar notas manuscritas u otros archivos a tu agenda diaria de clase. Siguen añadiendo funcionalidades, incluyendo pruebas de autoevaluación para los alumnos (aunque para eso creo que seguiré utilizando las herramientas de Google, para no liar más a los alumnos). En este momento, el precio de la aplicación es de un pago único, no de suscripción anual.

Poll 1BC- What was the best app?

Poll 1E- What was the best app?

For the past few days you’ve been designing your apps, and presenting them to the rest of classmates. Now it’s turn for you to vote for the best app / the most useful one / the best presented…use any sensible criteria you like.

Getting ready for B1 tests-tips

En esta presentación se pueden encontrar ideas y recursos para preparar exámenes de nivel B1 en inglés. Podéis descargar la presentación en este enlace o verla aquí:

(Actualizado 26 Enero 2019)

Digital tools in the CLIL classroom

This is the presentation I’ve used during the second session of the course entitled “Propuestas de trabajo en el aula bilingüe en inglés en secundaria”. You may download it by clicking on the picture.

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You may also download Olga Perna’s presentation about the Future Classroom Lab below (Thanks, Olga!):

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These are some of the apps and software I used during the session:

  • Silent Light (iOs)- traffic light to control classroom noise. ($$)
  • Too Noisy (web-based, Android, iOs) Smiley to show how noisy a classroom is. (Lite version, free)
  • Reflector: to display mobile devices on a laptop / PC ($$)

i-Prompt pro- lectura en público

i-Prompt Pro es una aplicación gratuita para dispositivos móviles que va mostrando texto que se haya introducido previamente, para poder ir leyéndolo en voz alta. Es como los que tienen los presentadores en televisión, por ejemplo en los informativos, para ir leyendo las noticias. Está disponible para Android y iOs. La interfaz solo está en inglés, pero es muy intuitiva para cualquier usuario. La aplicación en sí permite trabajar en cualquier idioma, así como redactar el texto que se desee, o copiar y pegar desde otra fuente. Igualmente, se puede seleccionar el tamaño de letra, la velocidad con la que irá mostrándose el texto…

Puede ser una herramienta útil para potenciar la lectura en público y la oralidad en general: se puede utilizar, por ejemplo,

  • si los alumnos tienen que grabar algún trabajo en el que hagan de presentadores de televisión (para hacer informativos sobre noticias del pasado, para clase de historia, o sobre noticias científicas)
  • para ensayar en casa cómo hacer una presentación oral
  • para preparar el concurso de lectura en público en lengua extranjera

Se pueden grabar a sí mismos leyendo, y luego escucharse, o utilizarlo en directo en clase.

También puede venir bien si nos queremos centrar en pronunciación de palabras y oraciones, bien en público, o en casa. Quizá es más atractivo hacerlo con esta aplicación, que te deja “jugar” a ser presentador de tele, que simplemente leyendo en voz alta un texto de un libro, periódico, o página web.

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