Using persuasive language in interactions

Typically, in exam situations where you have to interact, you will be asked to negotiate: your partner and you will have different (maybe opposing) interests, and you will have to find some common ground, reach an agreement…And one of the strategies you can use to reach that agreement is persuasion– trying to convince your partner that your option is the best one. This is some functional language you can use to persuade your partner(s):

  • Are you saying…? 
  • I’m sure you’ll agree…/I’m sure you’ll recognize…
  • Wouldn’t you say…? 
  • Are you saying that…?
  • It is undeniably the case that …
  • I’m just wondering if …
  • Can I just interrupt you here for a moment (if I may)? [only if you can’t get a word in edgewise]
  • Can I just ask…?
  • Can I just say something here? 
  • Can I point you towards…? 
  • Use question tags/right? 
  • Could we all agree that…/Could we both agree that…

You can find below some examples of persuasive language in negotiations taken from TV shows:

House M.D. ‘Control’: 

Dr. Alison Cameron feels her male colleagues and boss do not take her professional opinions seriously enough, so she has to resort to linguistic resources to try and delude them into thinking that her ideas are actually theirs.

 

Twenty Twelve:

Two senior members of the committee organising the London 2012 Olympics meet two secretaries from Clarence House (The Prince of Wales’s household) to look at ways of linking the 2012 Olympics with the Queen’s Diamond Jubilee celebrations (the 60th anniversary of the Queen’s accession to the throne). They have to negotiate and reach an agreement that both parties may find satisfactory and that suits their needs.

Watch the video with subtitles in English here

  • I’m going to have to stop you there…
  • I see where you’re going with this
  • Shall I tell you what we’re hoping to achieve here? (Shall I tell you what my main aim is?)
  • Could we all agree that…/Could we both agree that…

*Siobhan (the blonde woman in the blue dress) is not the ideal role model for an interaction: she uses way too many fillers (and too informal for her role, actually-she probably wants to sound young and trendy, but she overdoes it): cool, totally, sure, here’s the thing…Besides, she is not very good at listening (which is something you should also do when interacting- listen to what your partner says and respond to that) or at using turn-taking strategies (she keeps interrupting, and as a result she is frequently interrupted or refused the right to speak in return).

You may also like:

Improve your pronunciation through songs

The summer holidays are coming, and this is an ideal time to keep practising your English without much effort, just by listening to songs in English. In the video below you can find a short description of four phonological features of English (characteristics of English pronunciation) which are present in all geographical varieties/accents of English. If you know about them, you can incorporate them into your own way of speaking English:

  1. Aspiration /h/, /p/, /t/, /k/
  2. Weak forms of grammatical words (to, of, for, from…)
  3. ‘S’+ consonant at the beginning of words (in Spain)
  4. coalescence (want you, need you)

But rather than pronounce those sounds myself, I thought it would be much better if you could listen to well-known songs where these traits/characteristics are present. The examples chosen to illustrate the pronunciation features include songs by Ed Sheeran, Lewis Capaldi, Sia, Adele, Lady Gaga, The Beatles and Queen, among others.

Watch the video below for an explanation of the four traits. All along the video, you will be presented with links to fragments taken from songs. You can either scan the QR codes which will be appearing in the video, or click on the links at the end of this post:

Click here to open the video in a new tab

You can watch the video with subtitles. Click on the CC/subtitles icon if they don’t start automatically. You can also skip parts of the video, by clicking on the video chapter that interests you the most (click on the timestamp-the red line as you watch the video, or, if you watch the video on YouTube, open the description below the video and click on the timestamp of the topic of your choice).

You can find a summary of some of the songs mentioned in the video in this infographic (click on the image to open it on a new tab and activate the interactive elements):

Exercise: Read the lyrics to ‘The Scientist’ by Coldplay and try to identify the pronunciation features present in the blue sounds/chunks of speech.  Then listen to the song to check if your guesses were correct. Could you notice the way the singer pronounces those sounds?

Exercise (Click/tap on the screenshot to download the pdf file):

 

You can check your answers here:

Click here to open the form in a new tab

Key to answers

Good examples of pronunciation:

1. Aspiration

2. Weak forms

3. Initial S 

4. coalescence

Resources:

More about these resources here

  • More resources on pronunciation can be found here.

Finally, you can find all the songs mentioned in this playlist:

Have a great summer holiday, and listen to lots of songs in English! 

vocabulary: lifestyles, city life

If you want to revise vocabulary related to the topic of lifestyles and city life, you can fill in this form:

Open form in a new tab

Listening: What is Zoombombing and how to prevent it

Listen to the extract and for each question choose the most suitable answer (a, b or c):

Listening: the impact of COVID-19 on book publishers

Listen to an interview with an executive of a well-known publishing house, where he discusses the impact of bookshop closures on the publishing business.

Before you listen, think about what your answers to these questions would be, off the top of your head:

  • Do publishers rely heavily on physical shops for their book sales, or is the online market more substantial?
  • What book genres are selling well at the moment?
  • Are new books scheduled to be launched in the near future?
  • Is there going to be a new crop of writers emerging from lockdown?

[Your predictions may not be right. However, they can help you spot the right information when it comes up during the interview- you may become more alert to specific data or key words if you are waiting for them to appear to check whether your prediction was right or wrong].

Now, listen to the interview.  Take notes to answer the questions above. You can listen to the extract twice.

You can read the transcript here

Speaking- Environmental concerns and ‘the new normal’

You can find below some speaking activities to discuss environmental issues. One of them is aimed at discussing the extent to which environmental awareness still has a place in the context of the pandemic. How are governments (and citizens) going to juggle the measures taken to curb the impact of climate change and those needed to stop the spread of the virus?

Click on any of the screenshots to download the activity sheets:

Dar feedback a tareas de producción escrita con herramientas digitales

Una de las tareas más arduas y que más tiempo lleva al docente de idiomas es la corrección de redacciones. Es, sin embargo, quizá una de las más importantes.  En enseñanza semipresencial, o completamente a distancia, pero también en la enseñanza presencial, una serie de herramientas digitales pueden ayudarnos tanto a docentes como a alumnos. He aquí algunas ideas para dar feedback a los alumnos mediante herramientas digitales para hacer nuestro trabajo algo más sencillo, y seguir dándoles feedback significativo:

A. Si entregan su tarea manuscrita en papel:

En muchos casos, como veréis, vamos a necesitar que el texto esté en formato digital.  Se puede transformar el texto manuscrito en papel escaneándolo, convirtiéndolo en un archivo pdf, y subiéndolo a Google Drive. Una vez en vuestro Drive, abrid el pdf como documento de Google.

Para escanear el texto, podéis utilizar aplicaciones gratuitas para dispositivos móviles como Cam Scanner, Office Lens, o Scannable (iOs). Los dispositivos iOs también permiten escanear desde Notas.

B. Dar feedback durante el proceso: códigos de corrección

Muchos profesores dan un primer feedback a los alumnos, indicándoles mediante códigos de corrección cuáles son los problemas o puntos a mejorar; los profesores devuelven la tarea, que los alumnos modifican con las indicaciones recibidas; y finalmente vuelven a entregarla, para que los profesores den un feedback final. Es una manera de evitar lo que autores como Alice Keeler llaman el “feedback de autopsia“: si solo les damos feedback una vez que ya han “entregado” su trabajo, psicológicamente los alumnos ya lo dan por concluido, y probablemente no presten la misma atención, ni el impacto sobre su aprendizaje sea el mismo. [Me declaro culpable habitual de ese feedback de autopsia, probablemente por falta de tiempo].

Los códigos de corrección a los que me refiero podrían ser, por ejemplo en inglés:

  • WO- word order
  • Sp- Spelling
  • Tense
  • WW- wrong word
  • Grammar
  • Rewriting needed
  • Too simple
  • Doesn’t sound natural

Si queréis hacer ese doble proceso de dar feedback y compartir esos códigos de corrección de manera digital sin tener que copiar con cada alumno esos comentarios, podéis hacerlo usando Kaizena. Es una extensión gratuita para Google Chrome, que tanto profesores como alumnos tienen que tener instalada. (Si trabajáis con G-suite, el administrador puede instalar la extensión para todo el dominio). Para información completa de cómo usar Kaizena podéis consultar este enlace.

  • Cómo introducir los códigos de corrección- crear lecciones en Kaizena:

 

De este modo, se genera como “lección” una sola vez el código y una breve explicación, y cada vez que se tenga que utilizar simplemente se selecciona del listado, sin tener que volverlos a escribir para cada alumno/a.

Kaizena permite utilizar cuatro colores distintos para resaltar el texto. Yo utilizo este código de color, que comparto en cada corrección con los alumnos mediante una lección que ya tengo hecha (minuto 11’10”):

Los alumnos necesitan abrir Kaizena en su ordenador para ver los comentarios que les pone el profesor, y también pueden añadir sus propios comentarios (por ejemplo, hacer preguntas al profesor). Es una herramienta potencialmente muy interactiva.

Kaizena también se puede utilizar para realizar la corrección más completa (final) de la tarea. En esta entrada tenéis información más detallada de cómo utilizarla, y de cómo pueden instalarla los alumnos.

Si los alumnos no han entregado la tarea mediante un documento de Google (por ejemplo, la han enviado como documento de Word, .odt…), tendréis que copiar su tarea en un documento de Google, y luego compartir ese documento con ellos, dándoles permisos para que puedan verlo, o mejor, editarlo.

Si no queréis utilizar Kaizena, podéis elegir una opción intermedia: utilizar un documento de Google, añadir comentarios de texto a ese documento, y también añadir comentarios de voz con, por ejemplo, Talk and Comment. Desde un dispositivo Android o como extensión para Google Chrome, Talk and Comment permite grabar notas de voz, y compartir esa nota mediante un enlace, sin necesidad de descargar archivos.

Además, el enlace de Talk and Comment se integra muy bien en los documentos de Google. Si se comparte como comentario, no aparece el enlace, sino directamente el botón de reproducir. De este modo, el alumno puede oír el comentario desde cualquier dispositivo.

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Una herramienta parecida es Vocaroo. No se integra tan bien en los comentarios de los Google Docs (aparece el enlace), pero cumple el mismo papel (Visto en el twitter de @blogdecristinaenlace).

Otra opción es la extensión (gratuita para profesores) Read and Write (vista aquí). Permite insertar notas de voz en documentos de Google.  A diferencia de Kaizena, esas notas sí se pueden abrir en dispositivo móvil (ver el minuto 5.40 del vídeo) (En lugar de como comentario privado, yo pondría el enlace en respuesta de ese mismo comentario). Otro aspecto interesante de esta extensión es que si se subraya con colores, al acabar permite generar un documento con todos los fragmentos subrayados (llamando la atención sobre esos fallos o cosas mejorables).

Si queréis solicitar la versión gratuita para profesores tendréis que cumplimentar este formulario.

C. Otras herramientas: Seesaw

Si preferís corregir “con boli”, pero digitalmente, tenéis dos opciones:

a. con Google Classroom: si los alumnos han entregado su tarea a través de Google classroom, y las abrís en una tablet, podréis abrir el documento y hacer anotaciones a mano. Se generará un documento pdf, que podéis compartir con los alumnos al devolverles su tarea.

b. con Seesaw. Seesaw es un portfolio digital, pensado para que alumnos de todas las edades puedan crear y almacenar sus producciones de muy diversos tipos. Aunque no lo utilicéis de ese modo, sí podéis utilizarlo simplemente con la cuenta del profesor, para anotar la producción escrita de los alumnos, y enviarles un video explicando vuestro feedback (o algún aspecto que necesite más aclaración):

El vídeo generado se aloja en la nube de Seesaw, y se puede compartir mediante un pdf + código QR que genera Seesaw. De ese modo, cuando el alumno lo recibe, ve en el pdf las anotaciones y puede escanear el código QR desde cualquier dispositivo móvil. No tiene por qué descargar la aplicación de Seesaw.  También se puede compartir un enlace al video, o incluso incrustarlo en blogs o plataformas (Moodle, Edmodo…). No es necesario que los alumnos se registren con Seesaw: en este caso es suficiente con que el profesor comparta desde su perfil.

Para crear el video con la explicación, se puede importar la producción escrita como archivo desde Google Drive, o bien como imagen (escaneando texto manuscrito, o haciendo una captura de pantalla del documento).

En esta entrada hay información más exhaustiva sobre Seesaw con esta finalidad.

D. Trucos para ahorrar algo de tiempo: 

Algunas herramientas pueden ayudarnos a ahorrar algo de tiempo al dar feedback a los alumnos, aunque siempre hay que revisar, repasar, y aportar el “toque personal” del profesor. Las herramientas de inteligencia artificial pueden venir bien para detectar fallos “mecánicos” (colocaciones de verbos y preposiciones incorrectas, fallos de concordancia, faltas de ortografía…). Aún así, hay que repasarlas por si acaso. Pero agilizan algo el trabajo.

  • Documentos de Google- corrector

  • Grammarly (inglés)

La extensión gratuita para Google Chrome Grammarly cumple esa misma función, pero muchas veces viene bien combinar las dos, para detectar un mayor número de problemas entre una herramienta y otra.

Write and improve (inglés)

Write and improve, de Cambridge English, es una herramienta de inteligencia artificial que propone una serie de tareas de redacción a distintos niveles, que se revisan automáticamente. El feedback que sugiere la página da indicaciones de a qué nivel se ha producido, según la riqueza del vocabulario, conectores, corrección gramatical…

Si se copia y pega una producción sobre otro tema distinto al propuesto, Write and Improve detectará que la información no es relevante, pero seguirá señalando posibles errores, y el nivel que la herramienta considera que tiene esa producción. Es todavía muy mejorable, y aún no nos sustituye, pero está más avanzada que Speak and Improve, y quizá pueda ser recomendable para quienes estén preparando exámenes de nivel/certificación.

(Actualizado 19.4.20)