BBC Podcasts to improve your English

(Updated 18.05.2019, originally published 4.02.2014)

If you’re thinking of taking an English test, BBC radio podcasts are a must. Most of them come from regular BBC radio shows. However, some of them have been designed specifically for students of English as a foreign language. It is well worth browsing their website for free downloadable podcasts (http://www.bbc.co.uk/podcasts). The following might be useful:

  • 6-minute English: for students around B1. Sometimes it is too pedagogical. It somehow reminds me of the TV shows for learners of English broadcast some 30-40 years ago (or some rather successful TV & radio shows being shown today). Having said that, they’re OK if you simply want to listen to something in English on your way to work, while doing the household chores, or right before an exam. You can also listen to 6-minute grammar, and to 6-minute vocabulary. [B1 and above]
  • The English we speak: to learn idioms. Each show explains the meaning and usage of one particular idiom.
  • The Listening Project: The BBC and the British Library have been travelling the country since 2012, asking ordinary people to have real conversations about their relationships, worries, parenthood, illnesses, social issues…The aim is to capture real conversations to be broadcast now, but also to be archived by the British Library, preserving them for future generations, as a sort of time capsule. As these are real conversations (not interviews by BBC hosts), the level of language is much more informal, in terms of the vocabulary being used, and the speed of delivery; besides, regional accents and colloquialisms are present. These conversations might very well be part of any English exam.[B2-C1 and above]

  • phone-in shows: current affairs shows where listeners are asked to phone in and contribute. Typically, the questions asked are phrased as dilemmas (should we…? What’s your take on…?). Again, another staple of listening comprehension exams. You can also listen to other phone-in shows in local radio stations, such as Vanessa Feltz’s show on BBC Radio London and many others in local radio stations.
  • BBC Radio 4 Six O’Clock News– daily news reports not just from the UK, but from around the world. The language used is rather formal and cultured, showcasing extremely rich vocabulary. Some of the reports are monologues by the reporter, which is somehow similar to what can be found in some listening comprehension tests. The speakers have both RP (standard)  and regional accents, especially Scottish and Irish accents. [B2 and above]

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  • From Our Own Correspondent: This show has been on air since the 1950s. Interesting for those of you interested in geography, history, politics…BBC correspondents around the world share their reports and views of their area through almost literary monologues. Yes, reports do tend to have this imperialistic, paternalistic overtone. And yet, to learn English, they can come in very handy. Besides the subject and language used, the reporters tend to have this perfect speaking voice and enunciation; and they use the kind of vocabulary which can only be found in essays or novels, so they can also be useful to prepare for writing tasks. In the last few years, the BBC is also broadcasting once a month From Our Home Correspondent, about current affairs in the UK. In both cases, sometimes the texts read by the reporters are published on the BBC News website as news. Google the title of the report, and see if you’re lucky to find it so you can have a near word-by-word transcript. [C1-C2]

  • Woman’s Hour: Daily show which has been on air since 1946. It deals with female issues. Many different subjects are tackled, typically current affairs, from a female perspective. [B2+-C1]
  • Word of Mouth: show about the English language, linguistics, and the influence of language in society and vice versa, hosted by Michael Rosen. Further information here. Recommended for English language enthusiasts. [C1 and above]

Literature and music-related podcasts:

Aprendizaje de idiomas online

Para quienes queráis aprovechar las vacaciones para “estudiar” idiomas, os dejo algunos ejemplos de plataformas (algunas gratuitas, otras de pago) a través de las cuales podéis mejorar vuestro nivel de competencia en lengua extranjera. Para el aprendizaje autónomo de lenguas, ya sabéis que yo siempre defiendo el “vivir” en la lengua extranjera, y usar materiales auténticos (https://natalialzam.wordpress.com/2014/11/24/consejos-preparacion-autonoma-examenes-ingles-b1-c2/). De entre esos recursos, yo siempre recomiendo polyglot clublang-8, o hi native (Ver https://natalialzam.wordpress.com/2014/02/05/para-profesores-en-apuros/). Estas redes sociales de  intercambio de idiomas te dan feedback real de hablantes nativos.

No obstante, como alumnos permanentes que somos, cada uno tenemos distintos estilos de aprendizaje, y otros recursos como estos quizá os pueden venir bien:

  • CUID (Uned) (inglés, francés, alemán…)

La UNED, a través de su centro universitario de idiomas (CUID), expide su propio certificado ACLES.

Si queréis ver modelos de examen ACLES: UNED de Barbastro

Proyecto de varias universidades catalanas para el aprendizaje del inglés en entornos académicos, desde el nivel B1 al C1. Plataforma con registro gratuito, trabaja las cuatro destrezas, con unidades didácticas. Podéis ver sus características aquí.

Merece la pena echarle un ojo, siempre puede haber algo interesante.

Desde la plataforma de MOOCs gratuitos del British Council ofrecen en muchas ocasiones cursos gratuitos para preparar exámenes IELTS, o de distintos niveles de competencia.

future learn

Plataforma gratuita. Te permite comenzar desde el principio el aprendizaje de la lengua, o hacer una prueba de nivel. Se basa mucho en transcribir las palabras que oyes, traducción, trabajar la gramática y el vocabulario. Puede reforzar otros métodos de aprendizaje.

También tiene una aplicación para conocer tu nivel de inglés, Duolingo test center, que usa los niveles del MCERL (https://testcenter.duolingo.com/). Tiene la versión gratuita (que no desglosa por destrezas) y la de pago, que “expide” un certificado.

Duolingo_logo

Bussuu es en principio una “red social” de aprendizaje de idiomas, con una primera parte gratuita, que se complementa con una suscripción pagada.

Curso online del British Council, para niveles A1-B2. Permite ver ejemplos de unidades didácticas de manera gratuita, si bien la plataforma es de pago (50 EUR, licencia para tres meses).

 

consejos preparación autónoma exámenes inglés (B1-C2)

Para todos aquellos que estáis interesados en preparar exámenes de inglés (niveles B1, B2, C1, o incluso C2), os dejo esta presentación sobre herramientas para preparar de manera autónoma este tipo de exámenes o como complemento a otras formaciones, así como las notas que explican un poco más la presentación. Como veréis, os propongo recursos gratuitos para la enseñanza y el aprendizaje del inglés, basados en su mayor parte en materiales reales/ auténticos.

Mayo 2016: Una versión más reciente, y diferenciada para cada nivel (B1 / B2/ C1) está disponibles en estos enlaces: 

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Diciembre 2015: una versión pensada para alumnos de ESO y Bachillerato (en inglés) está disponible en: 

https://natalialzam.wordpress.com/2015/12/17/valdespartera/

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Los documentos que veis debajo son los que se trabajaron en la sesión informativa del día 24 de Noviembre de 2014 en el CIFE “Juan de Lanuza” de Zaragoza. Tanto la presentación como los otros dos documentos se pueden descargar.

Descargar en pdf:

Actualización (Diciembre 2014): Con fecha 3 de Diciembre de 2014 se publicó la Orden de 11 de Noviembre de 2014, que  regula el reconocimiento de la acreditación de la competencia lingüística conforme al Marco Común Europeo de Referencia para las lenguas en la Comunidad Autónoma de Aragón. Esta orden deroga la Orden de 22 de Agosto de 2013, de la que hablaba en la presentación, y amplia el espectro de los certificados válidos recogidos en la orden anterior, puesto que abarca también los niveles C1 y C2.

 

Ver también:

 

Mejorar nivel idioma en verano

Para todos aquellos que os estéis preparando para exámenes de nivel B2-C1, y penséis aprovechar el verano, os propongo algunas ideas, tanto si os quedáis en España como si viajáis al extranjero. En todos los casos se trata de materiales reales, y que os permiten mejorar de manera absolutamente autónoma:

INGLÉS

Comprensión escrita:

Noticias:

Comprensión oral:

FRANCÉS

Comprensión escrita:

Comprensión oral:

Para cualquier idioma:

  • MusixMatch. La aplicación gratuita MusixMatch lyrics player permite reproducir videos musicales de canciones disponibles en internet, y automáticamente obtener la letra de esa canción, que se reproduce de forma sincronizada (iOs, Android, Windows Phone). Mucho mejor que los videos con letras de canciones de youtube. Siempre que es posible, busca el video original de la canción de youtube, y sincroniza la letra procedente de su catálogo. En algunos dispositivos que reproducen archivos en .mp3 permite guardar la letra sincronizada de las canciones que estén almacenadas, para reproducirla incluso sin conexión a internet. En general, funciona bastante bien. (ver actualización: https://natalialzam.wordpress.com/2014/10/23/musixmatch-lyrics-player/)
  • Tune In radio (iOs, Android, Windows): aplicación gratuita que permite escuchar  más de 100,000 estaciones de radio verdaderas y más de cuatro millones de podcasts transmitiendo de cada continente.

Os remito a entradas anteriores de este blog, que también os pueden venir bien:

Si vais a viajar al extranjero, podéis aprovechar aún más la inmersión lingüística haciendo alguna de estas actividades:

Greeters– Es una asociación de voluntarios, presente en las principales ciudades del mundo, y cada vez con mayor presencia. Residentes en una ciudad se ofrecen de manera voluntaria a hacer de guía turístico, previa cita, pero es una visita especial, porque enseñan su barrio, o una parte menos conocida de la ciudad…Permite la interacción con el greeter, conocer detalles de la vida cotidiana de la ciudad, anécdotas, que no se suelen contar en los típicos tours organizados..y sobre todo, hace que hables en la lengua extranjera con un hablante real. Suelen ser gente amabilísima (al fin y al cabo, lo hacen de manera vocacional), y solo se pide una donación a la asociación (nunca al voluntario). Muy recomendable.

Global Greeter Network

Ir a la grabación de un programa de radio / televisión: 

No se habla mucho, pero al menos se practica la comprensión oral…y es algo diferente. Gratuito.

Cosas que hacer en Londres: http://londonforteachers.wordpress.com/

(Blog con mis recomendaciones para visitar Londres con ojos de profesor)

Ampliación plazo de inscripción- formación extranjero verano 2014

Se ha ampliado el plazo de inscripción en varias convocatorias de formación en inmersión lingüística para docentes de Aragón, y en algunos casos se han ampliado los posibles colectivos destinatarios de cada actividad de formación. Si estáis interesados, mirad la información relativa a cada convocatoria en cada enlace:

formación extranjero centros bilingües_Julio 2014 -plazo ampliado

Formación extranjero docentes centros bilingües Aragón- verano 2014

Está abierto el plazo de inscripción para varias actividades de formación en el extranjero para docentes de centros bilingües, convocados por los CIFEs de Aragón. La información de cada convocatoria, así como la inscripción, las podeis encontrar en estos enlaces: 

formación extranjero centros bilingües_Julio 2014

La formación se llevará a cabo en Reino Unido o Francia, según corresponda, en el mes de Julio, combinando formación e inmersión lingüística, con alojamiento en familias.

El plazo de inscripción, en todos los casos, finaliza el 14 de Mayo. Rogamos leáis con atención las convocatorias, para realizar la inscripción de manera correcta.

Preinscripción curso 2014-2015 Escuelas Oficiales Idiomas Aragón

Si estáis interesados en ser alumnos oficiales de algún idioma o nivel en alguna EOI de Aragón, ahí tenéis el calendario y la información necesaria sobre requisitos, periodo de matrícula…

ORDEN de 28 de febrero de 2014, de la Consejera de Educación, Universidad, Cultura y  Deporte, por la que se regula la convocatoria del proceso de admisión de alumnos en  régimen presencial para el curso académico 2014/2015, en las escuelas oficiales de  idiomas de la Comunidad Autónoma de Aragón.

SOLICITUD PRUEBA DE CLASIFICACIÓN: Los aspirantes que dispongan de conocimientos previos del idioma podrán acceder, si así lo desean, a un curso diferente a 1º de nivel básico mediante la superación de una prueba de clasificación.

PLAZO: DEL 15 AL 20 DE MAYO.

SOLICITUD DE PLAZA (PREINSCRIPCIÓN): DEL 1 AL 4 DE JULIO.