my iPad apps

Los que habéis coincidido conmigo sabéis que soy muy fan de los productos Apple desde hace años, y de su uso educativo. Como siempre digo, no soy “educadora distinguida Apple”, no tengo ningún acuerdo con ellos, ni me proporciona ningún beneficio hablar de sus bondades. Pero sí, sus dispositivos facilitan mi trabajo como docente, incluso creo que lo enriquecen. Dicho esto, sé que su precio es demasiado elevado para generalizarlo, y que la implantación de programas 1:1 con iPads puede ser problemática por esta razón.

Con cierta frecuencia me preguntáis qué aplicaciones uso, cómo proyecto el contenido de mi iPad, etc. Os hago aquí un pequeño resumen:

Dispositivos y complementos: 

Después de varios años con un ipad mini y un stylus (Bamboo), con los que fui muy feliz, a principio del curso pasado me compré un iPad pro y Apple Pencil. La escritura con el Apple Pencil es muy suave, casi natural, permite apoyar la muñeca en todas las aplicaciones, y hay varias que solo están pensadas para Apple Pencil (por ejemplo, Nebo).

Junto con esto, el uso del Apple TV (en mi caso, 3ª generación) ha supuesto una gran diferencia en mi forma de dar clase. El poder abandonar “la mesa del profesor”, al no tener cables que me aten; el hecho de poder explicar desde cualquier punto de la clase es un cambio metodológico real.

Aplicaciones para tomar notas: 

Notability ($$): mi opción favorita. Permite tomar notas manuscritas, importar imágenes / pdf y escribir sobre ellas, insertar texto desde teclado, grabar notas de audio dentro de la nota…buen sustituto para cuaderno. Además, si se usa con iPad no pro / sin Apple Pencil también permite apoyar la muñeca al escribir. Las notas se pueden exportar con el formato nativo de Notability, como rtf o como pdf.

Good Notes ($$): similar a notability, no tiene opción de grabar audio. Por contra, tiene la opción de crear líneas rectas automáticamente (muy útil para crear tablas a mano alzada, o para profesores de matemáticas, ciencias…).

Nebo: ($): en su momento gratuita, ahora hay que pagar un pequeño precio. Permite escribir a mano, y convertir a texto digital. Reconoce en bastantes idiomas, y con mucho acierto. De momento, para iPad solo permite Apple Pencil.

Otras opciones: Bamboo Paper (gratis), Penultimate (gratis), Notes Plus ($$)

Office: 

Desde hace un tiempo, los iPads vienen con las aplicaciones de ofimática de Apple (Pages, Numbers y Keynote) ya instaladas. Son bastante buenos. Por ejemplo, si tenéis también iPhone o iPod, podréis tener un mando a distancia para pasar las diapositivas de las presentaciones, usando Keynote remote, dentro de la aplicación Keynote.

Sin embargo, en algún momento puede venir bien tener también instalada la versión gratuita de Word, Excel y Power Point, porque permiten escribir encima de los archivos. Yo utilizo bastante Word, por ejemplo, para corregir ejercicios.

Navegadores: 

Además de Safari, que viene por defecto, y Chrome, puede que os venga bien tener también instalado el navegador Puffin, especialmente si vais a usar animaciones Flash. Los tablets en general y Flash no se llevan demasiado bien, pero con Puffin tenéis más posibilidades de que se os abran.

Pizarras digitales: 

Mi aplicación esencial para explicar, bien en clase o fuera de ella, es Explain Everything. Permite escribir como cualquier pizarra digital, importar imágenes, archivos, escribir sobre páginas web…y lo mejor, permite grabar voz / video durante la clase, o para hacer tutoriales. El archivo creado se puede compartir con los alumnos como pdf, o como video a través de YouTube, Vimeo…Tenéis unos cuantos ejemplos de cómo lo he usado en este enlace. La versión “Discover” permite crear proyectos / explicaciones colaborativos entre varios usuarios.

En cuanto al precio, su página web es (¿intencionadamente?) confusa. Si es una aplicación que solo vais a usar como profesores a nivel individual, yo os recomendaría descargar la aplicación a vuestro dispositivo. Podéis descargar la versión gratuita durante 30 días, y después de ese periodo de prueba, os dejará escribir pero no grabar ni compartir; tenéis la versión Explain Everything Classic ($$), con la que pagaréis la aplicación solo una vez; o Explain Everything Special version ($$), algo más cara, pero con alguna funcionalidad más que la Classic.

Si el uso de iPads es un programa del centro, y queréis que los alumnos también la utilicen, a lo mejor merece la pena esta opción. En mi caso, yo compré la app para mi uso personal.

Escanear: 

He descubierto que me viene muy bien escanear los trabajos y cuadernos de los alumnos (mucho mejor que hacer foto). Por ejemplo, si quiero corregir en clase algo que han escrito, lo escaneo, y lo puedo proyectar, importándolo con Notability, Explain Everything…Así todos los alumnos lo pueden ver. Por ejemplo, en lugar de corregir pidiendo al alumno que copie en la pizarra lo que ha escrito en el cuaderno, ahorramos ese tiempo, simplemente escaneando lo que tiene escrito y escribiendo / marcando esa imagen escaneada.

Mi aplicación favorita para escanear en iPad es Scannable. Permite guardar como imagen o pdf, y se puede guardar en Evernote, o en el carrete de fotos, con bastante calidad. Si lo guardáis en el carrete es más fácil importar después en la aplicación que queráis. No obstante, parece que en Septiembre, con iOs 11, Apple también ofrecerá aplicación nativa para escanear. Compararemos entonces.

 

curso: IT IN THE ENGLISH AND CLIL CLASSROOM (SECONDARY)

El CARLEE organiza el curso “IT IN THE ENGLISH AND CLIL CLASSROOM (SECONDARY)”, dirigido a docentes de secundaria, EOI y educación de adultos especialistas de inglés o que imparten su área en lengua inglesa. En él se trabajarán formas prácticas de integrar los dispositivos móviles y las herramientas online en el aula de/ en lengua inglesa.

La inscripción se realiza a través de DOCEO, y estará abierta del 28 de marzo al 5 de abril. En este archivo se puede descargar la información completa.

#WomeninSTEM- Katherine Johnson (women at NASA)

This is the result of your hard work for our #WomeninSTEM project. Watch this video to find out about Katherine Johnson’s life, career and achievements, as well as about her colleague Mary Jackson:

How to improve your English (year 1)

Now that the second term is almost over, maybe we can have a look at this list of activities, apps and resources you can use to improve your English, and particularly some skills that might be more complicated to you. All my recommendations are free, or at least have some functionalities which are free.

Using a dictionary: 

At this level, you should really be using an English-English dictionary, and only use a Spanish-English dictionary from time to time.

NEVER, EVER, UNDER ANY CIRCUMSTANCE, USE GOOGLE TRANSLATE!!!

These are my recommendations for online dictionaries:

  • Oxford dictionary: English-English dictionary, with definition and pronunciation of the word. You can also use the thesaurus, if you want to find synonyms (and you really should).

  • Cambridge dictionary: English-English, Spanish-English dictionary, with definitions, pronunciation of the words (British and American), and phonetic transcription.
  • Macmillan dictionary: English-English dictionary, with definition, pronunciation, and very good thesaurus.

Spelling: 

Spelling City– On this website you can create your lists of words you know you have to learn. They may come from our literacy classes, or from Social /Natural Science. Then, click on “play game”, and you can practise the words you wrote but playing games, not just memorising. It will be easier for you to remember both spelling and pronunciation.

Tutorial on how to register with Spelling City and create lists to play games.

In any case, reading is what is going to help you the most. (More about reading later)

Pronunciation:

  • For most words, go to any of the dictionaries I mentioned above.
  • For countries and place names, people, (and for all other words) you can visit this website: FORVO. Real native speakers (not computers) have recorded themselves pronouncing these words and names for you.

Type the word or name you need, then look it up:

Then you can choose if you want to listen to a British person pronouncing the word, or American, or Australian…

Grammar: 

Reading:

Apart from the books I recommended at Christmas, there are some books in English you can borrow from the school library. You have quite a few by Roald Dahl, for example. Please visit the library. You will get a Class Dojo point if you tell me examples of books in English you could borrow from the library (because you’ve had a look there).

Reading books, comics, articles online…is going to help you understand better, but it will also help you with your writing and spelling. 

Listening: 

In the English Department there are some films you can borrow, and that can help you improve your English. Please ask me.

You can also visit the British council Learn English section on listening. Choose exercises for A2 level, and if that’s too easy, take B1.

QR codes in the classroom

For the past few days I’ve been using QR codes in my lessons. They come in very handy when you need to share links, whether in the class or for home use.

QR codes are simply another way of representing a link to a website, video, sound clip, as well as text you input…anything that is hosted on the internet. Instead of providing your students with the usual link, you only share something like this:

qrcode

To convert a link into a QR code you simply need to use a QR code generator. There are plenty of free online generators, just google it and you will find lots.

Then, you need to install any free QR code reader app. Again, there’s a great variety of free readers for Android and iOs. You open the app, and point your device camera to the code. It scans the code and automatically takes you to the website. Much easier than having to type a URL.

You can print the codes you need for everyone to scan, either on a handout, or stick them on the wall…

I’ve been using it these days, for example, with my C1 group at the CARLEE, for reading comprehension exercises. Previously, we had listened to five restaurant reviews, and students had to take notes about what they heard. Now, they had to check the written reviews from Time Out London for the very same restaurants. But instead of printing the reviews, I just put the codes up on the wall, and they could stand up and scan them. Then, they read the reviews on their devices, and took notes as well, checking them against the previous radio reviews.

This slideshow requires JavaScript.

I’ve also used it with my year 1 secondary students. We’re working on a project about relevant women in the world of STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics). We’ve selected five different women, and each group has to prepare either a video biography, the trailer for her biopic, or an interview with one of these women (more here). In order for them to have some background information, I have prepared a handout with some links they could visit in class, using as many devices as I could gather for them to use. But instead of plain old chunks of URLs, I have given them QR codes, to save time.

Our final products will be part of a whole-school project. Their videos and recordings will be visible to other students, parents, teachers…probably, they will be accessed through QR codes.

 

Poll 1BC- What was the best app?